Ejemplar de dragón marino rojo encontrado en la playa en 2015 y que permitió catalogar la especie por primera vez. Foto: Australian Geographic

El animal de la foto es el nuevo Phyllopteryx dewysea o dragón marino rojo, una especie de dragón marino tan rara que hasta ahora nunca se le había podido grabar vivo. Tan solo conocíamos su existencia por el ADN secuenciado a partir de restos encontrados en la playa.

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Los dragones marinos son una familia de peque√Īos peces emparentados con los caballitos de mar. Hasta ahora se conoc√≠an dos especies, el drag√≥n marino com√ļn (Phyllopteryx taeniolatus) y el drag√≥n marino foliaceo (Phycodurus eques) dotado de un espectacular camuflaje.

Si el nuevo dragón marino rojo ha sido tan difícil de encontrar es debido a que vive a mucha más profundidad que sus parientes. Los biólogos del Instituto Oceanográfico Scripps, en la Universidad de California, lo han hallado a 55 metros de profundidad, más abajo del límite habitual del submarinismo deportivo.

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Drag√≥n marino com√ļn. Foto: Benchill / Wikipedia
Dragón marino foiiáceo. Foto: Joseph C Boone / Wikipedia

Despu√©s de que un submarinista asegurara haber avistado al animal en el remoto Archipi√©lago Recherche, frente a las costas de Australia, se organiz√≥ una aut√©ntica b√ļsqueda para tratar de grabar la peque√Īa criatura. Finalmente, y gracias a una peque√Īo sumergible con c√°maras operado de forma remota, se logr√≥ captar al drag√≥n marino rojo en un v√≠deo que se acaba de presentar. [Marine Biodiversity Records y Scripps Oceanography v√≠a New Scientist]