Imagen: Emily Lipstein/Gizmodo

Imagina ir de camino al trabajo una ma√Īana y recibir una notificaci√≥n en el tel√©fono: ‚Äúalerta climatol√≥gica grave: aviso de tsunami en tu ciudad hasta las 9:28‚ÄĚ. Seguramente entrar√≠as en p√°nico, si no fuera porque tienes muy reciente el precedente de Haw√°i: la alerta ‚ÄĒuna vez m√°s‚ÄĒ era falsa.

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La desminti√≥ el propio Servicio Meteorol√≥gico Nacional de Estados Unidos a trav√©s de sus m√ļltiples cuentas de Twitter. ‚ÄúNo existen advertencias de tsunami vigentes en la costa del golfo‚ÄĚ, publicaron. ‚ÄúSi recibiste una alerta a trav√©s de una aplicaci√≥n de terceros esta ma√Īana, fue un error‚ÄĚ.

Lo que ocurrió en realidad fue que el Servicio Meteorológico Nacional había emitido una alerta de prueba y algunas aplicaciones como la popular AccuWeather la distribuyeron entre sus usuarios haciéndola pasar por una auténtica advertencia de tsunami.

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La notificación que apareció en los teléfonos de (presumiblememente) miles de personas anunciaba un tsunami en estados como Texas, Connecticut, Luisiana y Nueva York, pero el mensaje completo del Servicio Meteorológico (que los usuarios no vieron hasta abrir dichas apps) contaba una historia muy diferente:

Este mensaje es solo para fines de prueba. Esto es una prueba para determinar los tiempos de transmisión en la diseminación de la información de un tsunami.

La falsa alerta, que llegó a eso de las 8:30 EST, causó confusión y miedo entre algunos habitantes de la costa oeste estadounidense. Muchos acudieron a las redes sociales al saber que era solo una prueba para mostrar su frustración:

Gracias, Servicio Meteorológico Nacional, por enviar una advertencia de tsunami y hacer que abriera nerviosa mi teléfono y la aplicación del tiempo para decirme que era solo una prueba. No es que no haya sido uno de mis mayores temores irracionales desde quinto grado...

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Acabo de recibir una alerta de tsunami para Nueva York, ÔĽŅpero aparentemente era solo una prueba. Gracias por el ataque de ansiedad de esta ma√Īana, AccuWeather.

ÔĽŅ¬ŅAcabas de recibir esto en tu tel√©fono? Aseg√ļrate de revisar la letra peque√Īa. Es solo una prueba. No me gusta que parezca una alerta real.

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Ha habido peque√Īos tsunamis en la costa del Golfo en el pasado, generalmente causados por terremotos distantes. La mayor amenaza para los habitantes de esta regi√≥n ser√≠a el resultado de un deslizamiento de tierra submarino en el propio Golfo de M√©xico.

El Servicio Meteorológico ha asegurado que investigará cómo una prueba informática ha acabado convirtiéndose en un incidente similar al que ocurrió hace unas semanas en Hawái con una falsa amenaza nuclear.