Cuando los astrof√≠sicos estudian la formaci√≥n del sistema solar, no terminan de explicar por qu√© los cuatro gigantes gaseosos han acabado con las √≥rbitas y las distancias actuales. En 2011 propusieron una teor√≠a que cuadraba: al principio no eran cuatro, cinco gigantes. El que falta tendr√≠a que ser m√°s grande que Neptuno. ¬ŅQu√© pas√≥ con √©l?

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En la Universidad de Toronto han estado haciendo simulaciones por ordenador para encontrar una respuesta. Un estudio publicado en The Astrophysical Journal apunta a J√ļpiter. La masa de J√ļpiter es tan brutal que no tuvo problemas en eyectar al noveno planeta fuera del sistema sin que el enfrentamiento cambiase la √≥rbita de Calisto, uno de sus sat√©lites.

Precisamente la configuraci√≥n de los sat√©lites es la pista principal de los cient√≠ficos. No pudo ser Saturno el que echase al quinto gigante porque entonces J√°peto, una de sus lunas, no tendr√≠a su √≥rbita actual. Conclusi√≥n: tuvo que ser J√ļpiter. O al menos es la opci√≥n m√°s probable.

No es la primera vez que culpamos a J√ļpiter de acosar a otros cuerpos celestes. Es tan grande que cualquier cuerpo que se le acerque corre peligro de ser eyectado. Tambi√©n J√ļpiter puede ser el culpable de que no haya otras Tierras en el sistema solar: sencillamente se las comi√≥. [Universidad de Toronto]

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