La década de los 80 marcó un antes y después para los videojuegos, y seguro la recuerdas por sistemas increíbles como la NES de Nintendo o la Commodore 64, por solo mencionar dos ejemplos. Pero hubo un sistema que nunca salió a la venta y pudo ser revolucionario: esta es la historia de Halcyon.

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Halcyon, tambi√©n conocida simplemente como HAL (s√≠, como referencia a la inteligencia artificial HAL 9000 de 2001: A Space Odyssey), fue creada por el dise√Īador de videojuegos Rick Dyer, responsable del cl√°sico Dragon‚Äôs Lair. A comienzos de los 80 se le ocurri√≥ que su compa√Ī√≠a RDI Video Systems deber√≠a hacer una consola o plataforma de videojuegos √ļnica e innovadora, bas√°ndose en el reconocimiento de voz.

Mucho antes de que Apple lanzara su Siri, Amazon su Alexa y Microsoft su Cortana, Dyer hab√≠a pensado en permitirle al usuario interactuar con Halcyon mediante la voz. La consola podr√≠a aprender hasta 200 palabras, y reconocer algunas situaciones. De hecho, en varias ocasiones al hablar de la plataforma aseguraba que podr√≠a preguntarle al jugador ‚Äú¬Ņd√≥nde ha estado?‚ÄĚ si la dejaba encendida y sin uso durante mucho tiempo.

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La idea de Hal es que el usuario pudiera controlarla mediante comandos sencillos de voz o un teclado. Seg√ļn Dyer: ‚Äútiene lo que llamamos una inteligencia artificial, es decir, la habilidad de aprender y reconocer cu√°les son tus destrezas y tus debilidades. M√°s que simplemente una m√°quina, es como un ser viviente‚ÄĚ. Por eso, y como si se tratase de una broma, llamaba al sistema ‚ÄúHAL‚ÄĚ, en referencia a la IA macabra de la obra maestra de Stanley Kubrick.

La plataforma se basar√≠a en el sistema Laserdisc y llegar√≠a con dos juegos: un t√≠tulo de fantas√≠a √©pica llamado Thayer‚Äôs Quest‚ÄĚ y un t√≠tulo de f√ļtbol americano llamado NFL Football LA Raiders vs SD Chargers. Pero lo m√°s sorprendente de las ideas de Dyer era que planeaba incorporar funciones de dom√≥tica en la consola mediante actualizaciones. Es decir, las aplicaciones que llegaran despu√©s de su lanzamiento le permitir√≠an controlar el sistema audiovisual e incluso ‚Äúabrir o cerrar las puertas de la casa‚ÄĚ, una tecnolog√≠a que hoy, m√°s de tres d√©cadas m√°s tarde, podemos ver en los hogares inteligentes.

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Halcyon iba a salir a la venta en 1985 con un precio de 2.500 d√≥lares para el modelo con control de voz. Los inversionistas se distanciaron de la plataforma por pensar que era demasiado cara, su producci√≥n poco efectiva y costosa, y no iba a tener inter√©s en el mercado, despu√©s de todo, Ese mismo a√Īo sali√≥ a la venta la NES en Estados Unidos (y en un Europa un a√Īo m√°s tarde). El juego Thayer‚Äôs Quest sali√≥ a la venta a√Īos m√°s tarde para PC pero con otro nombre, Kingdom: The Far Reaches. Incluso todav√≠a est√° disponible en Steam. [v√≠a Wikipedia / Video Game Console Library / Polygon]

Presentación de Halcyon por Rick Dyer para un programa de televisión, en marzo de 1985.