El universo es un lugar inquietante donde los meteoritos y el ser humano no son la √ļnica amenaza a la que se enfrenta el fr√°gil ecosistema de la Tierra. Un brote de alta energ√≠a como el de una Supernova podr√≠a tener consecuencias muy serias para la vida en el planeta. Un grupo de arque√≥logos ha encontrado indicios de que, de hecho, este tipo de incidente ya ha ocurrido una vez.

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Esos indicios se llaman √°tomos de Hierro-60, y han aparecido en rocas f√≥siles extra√≠das del fondo del oc√©ano pac√≠fico. El Hierro-60 es un is√≥topo de hierro levemente radioactivo y muy poco com√ļn en la naturaleza, pero que se genera de forma masiva cuando una estrella explota en una supernova.

Imágenes de los magnetofósiles ricos en Hierro-60

Al analizar sedimentos f√≥siles de magnetita, los investigadores han descubierto concentraciones inusuales de Hierro-60 en cristales generados por bacterias que vivieron hace alrededor de dos millones de a√Īos. Shawn Bishop es astrof√≠sico en el Instituto T√©cnico de Munich y uno de los autores del estudio. Bishop explica que las concentraciones de este is√≥topo son demasiado altas como para que se deban a procesos conocidos en la Tierra. La hip√≥tesis es que una supernova cercana (a unos 325 a√Īos luz de nuestro planeta) bombardeo la Tierra con is√≥topos de Hierro-60 durante un per√≠odo de alrededor de 800.000 a√Īos.

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El pico de este bombardeo tuvo lugar hace 2,2 millones de a√Īos y coincide con una extinci√≥n masiva de moluscos y peque√Īos microorganismos marinos a la que sigui√≥ un per√≠odo de enfriamiento del planeta.

El hallazgo est√° lejos de probar nada de manera fehaciente, pero hace ganar peso a la hip√≥tesis que relaciona los brotes de rayos gamma y las Supernovas con algunos eventos de extinciones masivas hace millones de a√Īos. Bishop conf√≠a en que la sensibilidad de las nuevas mediciones de f√≥siles acaben por confirmar (o descartar) esta hip√≥tesis muy pronto. [v√≠a Space]