Un equipo internacional de astrónomos y geólogos acaba de confirmar el hallazgo de la primera prueba tangible de que un cometa se estrelló contra la Tierra. Sucedió en Egipto, hace 28 millones de años, y su impacto calentó la arena a 2.000 grados, diseminando polvo de diamante y cristales de silicio en un área de 6.000 kilómetros cuadrados sobre el desierto del Sahara.

Fue precisamente en el este desierto donde un geólogo encontró hace unos años un pequeño fragmento de roca inclasificable. Tomado al principio como un fragmento de meteorito, nuevos análisis más exhaustivos han revelado que se trata de mineral procedente del núcleo de un cometa.

Es la primera vez en la historia que se encuentra material procedente de un cometa en nuestro planeta. Los fragmentos de meteorito son m├ís comunes, pero en La Tierra no se hab├şan encontrado hasta ahora materiales procedentes de Cometas. Los cient├şficos, de hecho, no pudieron confirmar su hip├│tesis sobre la composici├│n de estas masas de hielo y polvo hasta la era espacial, cuando las primeras sondas se acercaron a la estela del cometa Halley, en 1986. El profesor Jan Kramers, de la Universidad de Johannesburgo describe as├ş el descubrimiento en un comunicado:

Hemos sentido la t├şpica euforia cient├şfica cuando nos hemos dado cuenta de que hab├şamos descartado todas las posibles opciones y s├│lo quedaba la del cometa. La NASA y la ESA invierten miles de millones de d├│lares en recolectar apenas unos pocos microgramos de polvo de cometa en el espacio, y luego traerlo de vuelta a La Tierra. Ahora nos encontramos ante un enfoque radicalmente distinto para estudiar la composici├│n de los cometas.

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La roca ha sido bautizada como Hypatia, en honor a la fil├│sofa, astr├│noma y matem├ítica Hypatia de Alejandr├şa. Aparte de para estudiar la composici├│n de los cometas, el descubrimiento podr├şa arrojar luz sobre la propia formaci├│n de nuestro sistema solar y la evoluci├│n de la vida en La Tierra [Universidad de Witwatersrand v├şa Space.com]

Foto (Recreaci├│n art├şstica del cometa, instantes antes de caer sobre Egipto): Terry Bakker