Las tres piezas de hierro que v√©is en el centro formaron parte de un collar que alguien luci√≥ en el antiguo Egipto, hace m√°s de 5.000 a√Īos. Los abalorios son las piezas manufacturadas de hierro m√°s antiguas de las que se tiene constancia. Por si esto no fuera poco, investigadores del Museo Arqueol√≥gico Petrie, en Londres, acaban de comprobar que el metal con el que las forjaron no es de origen terrestre.

Tras someter las joyas a distintos análisis con haces de neutrones y rayos gamma, el profesor Thilo Rehren, autor del estudio, ha hallado altas concentraciones de níquel, cobalto, fósforo y germanio. Todos estos elementos son característicos del hierro meteórico y no están presentes en el hierro extraído de yacimientos terrestres.

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Las pruebas han determinado, además, que las cuentas se forjaron aplastando y doblando el metal sucesivas veces. Este tipo de técnicas avanzadas de manufactura del metal son típicas de la edad de hierro y muy diferentes de la talla y perforación con la que se hacían otras cuentas de la época.

El descubrimiento avala la teor√≠a de que los egipcios sentaron las bases t√©cnicas del manejo del hierro gracias al trabajo con metal proveniente de meteoritos. Estos conocimientos fueron los que, miles de a√Īos m√°s tarde, impulsaron el tr√°nsito de la edad de bronce a la de hierro, y facilitaron la extracci√≥n de metal fundido a partir de mineral de hierro.

Las cuentas fueron halladas en 1911, en una tumba cerca de El-Gerzeh, en el bajo Egipto. Su avanzado estado de corrosión hizo que los primeros investigadores las tomaran por hierro corriente o mineral de magnetita. Los abalorios se conservan en el Museo Arqueológico Petrie, en Londres. [London Global University vía The Guardian]

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Fotos reproducidas con el permiso de UCL Petrie Museum / Rob Eagle