He visto el futuro hoy. Y lo digo absolutamente en serio. He tenido la posibilidad de probar aqu√≠ en el MWC el nuevo casco de realidad virtual que HTC y Valve est√°n desarrollando juntas. ¬ŅEs bueno? Es incre√≠blemente bueno. Es... uno de los dispositivos tecnol√≥gicos m√°s incre√≠bles que he probado en mucho tiempo.

Lo que estas gafas de realidad virtual consiguen, m√°s que ninguna otra, es un sentido absoluto de presencia. El sentido de que no estamos viendo √ļnicamente un mundo virtual diferente, sino que todo tu cuerpo est√° siendo transportado ah√≠. S√≥lo hay que ponerse las gafas encima. Durante las demos, nad√© entre peces al lado de un barco hundido, camin√© como un gigante por un campo de batalla, cocin√© una serie de recetas virtuales y todo se sinti√≥, de alguna manera, incre√≠blemente real.

Advertisement

Tanto con el Oculus Rift como con las Samsung Gear VR, la sensaci√≥n de estar siendo transportado a otro lugar tambi√©n est√° presente, aunque tiene algunos matices. En concreto, con ambos sistemas no hay un seguimiento absoluto de tu cuerpo, y tan pronto como realizamos un movimiento brusco o nos inclinamos demasiado hacia un lado concreto, la ilusi√≥n se rompe. El Developer Kit 2 de Oculus y Crescent Bay lo arregaron en parte con una c√°mara que sigue tu cabeza de manera m√°s o menos precisa, pero a√ļn as√≠ pierde por completo el seguimiento de tus brazos. Lo m√°s cercano es, posiblemente, el Project Morpheus de Sony, porque ambos mandos sirven para determinar d√≥nde y c√≥mo est√°n orientadas tus manos y tus extremidades.

EL HTC Vive, con todo, consigue llevarlo unos pasos m√°s all√°.

HTC y Valve han conseguido llegar a ese nivel de refinamiento de dos maneras. El primero es con el seguimiento de posición, el positional tracking. Utiliza dos sensores que se cuelgan en la pared con un ángulo de 90 grados y que básicamente registran y analizan cualquier tipo de movimiento que hagas. Agáchate, salta, inclínate, gira la cabeza, ladéala, mira arriba, abajo, izquierda, derecha y el sistema será capaz de determinar dónde estás y la posición de tu cabeza.

Advertisement

Hola, terrícolas.

Pero eso resuelve, a√ļn as√≠, s√≥lo la mitad del problema. El sistema de seguimiento necesita saber qu√© hacen tus manos y brazos, que es donde entran en acci√≥n los dos mandos. Hay dos, uno para cada mano. Son similares a un Nunchuck de la Wii pero en lugar de tener un joystick en la parte superior tiene un touchpad que recuerda bastante al que hemos visto en la versi√≥n definitiva del mando de Steam. En la parte trasera, hay sendos gatillos que normalmente se usan con el dedo √≠ndice. Hab√≠a tambi√©n una serie de botones a los lados y junto al touchpad, pero no fueron relevantes para ninguna demo de las que hice. Ambos mandos son, en esencia, tus manos virtuales.

Advertisement

La combinación de estos dos factores, seguimiento y mandos, son los que, unidos,consiguen que toda la experiencia haga click y se sienta como una experiencia que vuela tus expectativas y que se siente como algo increíblemente inmersivo. Es la experiencia de realidad virtual, tras Oculus y las Samsung Gear VR (me falta probar Project Mortpheus) más inmersiva que yo he probando nunca.

Como puede apreciarse, los mando tienen esos peque√Īos cuadrados de seguimiento que tambi√©n pueden verse en el casco. Esos cuadrados le permiten a Vive saber donde est√°n y de hecho permite mostrar los mandos en el aire incluso cuando te pones las gafas. Es un detalle incre√≠ble. Por un lado los ves en en el mundo real, pero cuando te pones el HTC Vive y contin√ļas vi√©ndolos en el mundo virtual, te das cuenta de que es una transici√≥n casi perfecta, que sirven de punto de anclaje entre ambos mundos. Un detalle m√≠nimo, quiz√°, pero que en la pr√°ctica marca toda la diferencia con respecto a la competencia.

Advertisement

Una vez hemos colgado los sensores en el techo, y antes de proceder con la experiencia completa, Vive necesita que en el PC especifiquemos el tama√Īo de la sala y calibremos todo el sistema. Se determina, as√≠, el espacio virtual sobre el que operamos. El Holodeck. Una vez haces eso, y que obviamente has quitado cualquier objeto que pueda haber en el medio, est√°s listo para dar el salto al mundo virtual. Cuando tenemos las gafas puestas y nos acercamos a esos l√≠mites, aparece una cuadr√≠cula virtual flotante que te indica que te aproximas a los l√≠mites establecidos por el sistema y que si contin√ļas podr√≠as chocar contra cualquier objeto del mundo real.

HTC y Valve tenían una amplia variedad de demos enfocadas en demostrar que con el Vive puedes hacer, técnicamente, casi cualquier cosa. En el primero, fui enviado a un paisaje submarino a explorar cosas. A mi lado había un barco hundido. El barco, que podía explorar con libertad, estaba lleno de peces. Con los mandos podía generar burbujas o bien intentar atrapar a los peces, que normalmente salían despavoridos. Entonces, una ballena gigante aparece, y empieza a mirarme con su ojo gigantesco, enorme. Es no de esos momentos que resulta complicado de explicar si no has probado la realidad virtual, pero en ese instante, en ese preciso momento, me sentí increíblemente diminuto. Delante de mí tenía a un cetáceo de varios metros de longitud. La ilusión era casi completa. Y es eso, antes que la resolución del panel o la tasa de refresco del casco, lo que más importa de todo.

Advertisement

En la siguiente demo ocurri√≥ justo lo contrario. Era un gigante, de pie en una especie de batalla de Warhammer virtual donde pod√≠a ver luchar a todo tipo de soldados y unidades de infanter√≠a diminutas. Pod√≠a agacharme para verlos de cerca o pod√≠a saltar poe encima del castillo para ver qu√© hab√≠a detr√°s. Mi primer deseo, de hecho, fue querer aplastar a los soldados como hormigas pero por desgracia la demo no lo permit√≠a. Es algo que s√≥lo es posible gracias a los sensores que cuelgan de la pared y que pueden seguir y deducir el movimiento de tu cabeza y de tu cuerpo como ning√ļn otro.http://es.gizmodo.com/que-ocurre-cua‚Ķ

Advertisement

Con todo, mi demo favorita fue una en la que de repente se me transport√≥ a una cocina. La calidad de los gr√°ficos no era perfecta, algo infantil, pero pude ver toda una serie de ingredientes en torno a m√≠: Tomates, champi√Īones, huevos, carne. Entonces, una pizarra gigante aparece con una receta y me insta a explorar la cocina cogiendo cada uno de los ingredientes y arroj√°ndolos en una olla virtual que descansaba sobre el fuego. Parece algo complemente trivial, pero la realidad es que ah√≠ estaba, movi√©ndome como si nada por una cocina virtual, dando pasos absolutamente reales, tirando huevos contra las paredes s√≥lo por diversi√≥n (no me juzgu√©is) y haciendo sopa de tomate como si no hubiese ma√Īana.

La √ļltima demo fue la mejor. Puesto que Valve est√° tambi√©n detr√°s de todo el invento, de repente fui transportado a un laboratorio de Aperture, en el universo de Portal. Una locura. Pude o√≠r repentinamente la voz de GladOS habl√°ndome en la sala y d√°ndome instrucciones como abrir y cerrar unos cajones en la pared. En uno de ellos, y como broma autoreferencial, apareci√≥ un trozo de tarta, as√≠ que supongo que no era una mentira despu√©s de todo este tiempo. Despu√©s de eso, y de abrir una puerta gigantesca que hab√≠a a un lado de la sala, aparece un robot Atlas gigante y GladOS me encomienda la sencilla tarea de arreglarlo. Lo hice desmontando el cacharro entero y utilizando una interfaz l√°ser incre√≠ble en 3 dimensiones que, una vez m√°s, se sent√≠a absolutamente real y con la que pod√≠a interactuar gracias a los mandos.

Advertisement

Va a haber dos diferencias sustanciales entre la versi√≥n final que llegue a tiendas a finales de a√Īos y el prototipo que yo prob√©. La primera es que los sensores que cuelgan de la pared van a ser m√°s peque√Īos. Ahora mismo son dos cajas negras, toscas y algo aparatosas. La segunda es que los mandos van a ser completamente inal√°mbricos. En mi demostraci√≥n estaban tambi√©n conectados al PC mediante un cable.

Ese es, probablemente, el principal punto débil de todo el HTC Vive. Como en Matrix, estamos conectados por un cable que va desde nuestra nuca al PC. No es un gran problema, pero en ocasiones provoca que tropieces ligeramente o te enredes con el cable en torno a tu cuerpo.

Advertisement

De todos modos, e incluso con ese peque√Īo inconveniente, Valve y HTC han fabricado el mejor dispositivo de realidad virtual disponible ahora mismo. No ir√≠a tan lejos, sin embargo, como para decir que el HTC Re Vive va a ser el ganador absoluto. Es muy probable que sea la mejor soluci√≥n para gaming, pero si s√≥lo queremos ver una pel√≠cula o disfrutar del contenido almacenado en nuestro smartphone posiblemente el Samsung Gear VR sea una mejor opci√≥n. O, si por el contrario, no tenemoss espacio suficiente en casa o ganas de andar movi√©ndonos toodo el rato, Project Morpheus y el Oculus Rift pueden ser alternativas √ļtiles.

La realidad virtual va a llegar de muchas formatos y caracter√≠sticas. Y est√° llegando ya. Ese es, queridos amigos, el futuro de ciencia-ficci√≥n que siempre imagin√© siendo un ni√Īo. Let it roll.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)