Una de las muchas zonas de excavaci├│n en la zona denominada Oasis de Daklah
Foto: VascoPlanet (Wikipedia)

Dos investigadores de la Universidad de Ontario, en Canad├í, llevan a├▒os estudiando los cad├íveres del cementerio de Dakhla, en Egipto, en busca de algo muy concreto: se├▒ales de c├íncer. Despu├ęs de 1.087 esqueletos, sus conclusiones dan mucho que pensar. El c├íncer es entre 50 y 100 veces mas com├║n hoy en d├şa.

De los 1.087 casos estudiados, los investigadores solo han encontrado seis casos de cáncer maligno. Se trata de una incidencia de solo 5 casos por cada mil y está a años luz de la actual, que es de casi 500 casos por cada 1.000 habitantes.

La primera pega que nos viene a la cabeza es que la mayor parte de tumores afectan al tejido blando y este desaparece de los cadáveres pasados miles de años. Sin embargo, la mayor parte de estos tumores dejan rastro en los huesos. Los doctores El Molto y Peter Sheldrick han encontrado en los huesos la huella inconfundible de tipos de cáncer tan extendidos como la leucemia, el cáncer de ovario o el colorrectal.

Advertisement

Imagen: International Journal of Paleopathology

La segunda pega obvia es que aquellos egipcios de hace entre 1.000 y 3.000 a├▒os ten├şan una esperanza de vida muy corta (solo el 7% superaba los 60 a├▒os) y hoy sabemos que la incidencia de tumores aumenta mucho con le edad. De nuevo, los casos encontrados en Dakhlah revelan que la mitad pertenecen a personas j├│venes. Los investigadores est├ín convencidos de que la incidencia no cambiar├şa mucho si extendi├ęramos la esperanza de vida de aquellos antiguos egipcios a los est├índares actuales en los pa├şses desarrollados.

Advertisement

Incluso a pesar de que el estudio no puede ser tan exhaustivo como quisieran sus autores, estos aseguran que la incidencia del c├íncer se ha multiplicado de forma alarmante con el paso del tiempo. Incluso la opci├│n m├ís favorable apunta a que la incidencia en el antiguo Egipto era como poco 50 veces menor que la actual. Molto y Sheldrick no atribuyen este aumento a una causa exacta, pero apuntan a que el aumento de sustancias carcinog├ęnicas a nuestro alrededor es el factor m├ís probable. [International Journal of Paleopathology v├şa Science Alert]