Foto: ISRO

A ciegas, y en un lugar remoto del Polo Sur lunar en el que no solo nunca se ha intentado aterrizar, sino que ni siquiera se conoce bien. La misión a la Luna que India tiene prevista este verano va a ser de las espectaculares. Si logra completarla con éxito, será además la primera en la que logra posarse.

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No es la primera vez que la agencia espacial de la India (Indian Space Research Organisation o ISRO) pone en órbita una sonda alrededor de la Luna, pero nunca hasta ahora ha intentado aterrizar un rover. La nueva misión Chandrayaan-2 tiene como objetivo depositar un módulo de aterrizaje en una planicie de 600 kilómetros en el polo sur lunar, entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N. De ese módulo saldrá un rover de apenas 25 kilos con instrumental para analizar químicamente el regolito lunar y cámaras. La misión Chandrayaan-1 ya logró un hito en este sentido al detectar moléculas de agua sobre la superficie lunar desde su órbita.

Imagen del cr√°ter Manzinus, en el Polo Sur lunar. Foto: NASA

¬ŅPor qu√© aterrizar en un lugar tan complejo t√©cnicamente si se podr√≠a hacer en otro m√°s sencillo? La raz√≥n es que ISRO quiere afinar al m√°ximo sus sistemas de navegaci√≥n y aterrizaje con miras a enviar sondas a otros cuerpos del Sistema Solar como Marte, alg√ļn asteroide o incluso Venus.

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De momento la misi√≥n est√° prevista para alg√ļn momento de verano, aunque la ISRO no ha definido una fecha exacta. Se da la circunstancia de que la misi√≥n estaba prevista para hace tres a√Īos, pero Rusia no cumpli√≥ la entrega de un m√≥dulo de aterrizaje, obligando a la India a dise√Īar y fabricar el suyo propio. Aunque no tiene tanta fama como la NASA o Roskosmos, la agencia espacial India ha lanzado con √©xito 31 sat√©lites. [v√≠a Sciencemag]