39 minutos. Es el nuevo récord de tiempo que una memoria cuántica ha logrado mantenerse estable, con sus datos intactos, batiendo el récord anterior de solo 25 segundos. El avance, logrado por un equipo internacional de investigadores y publicado ahora en Science, supone una nueva puerta abierta para el desarrollo de ordenadores cuánticos ultra-rápidos y seguros.

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Las memorias cu√°nticas, en lugar de almacenar bits de informaci√≥n, como las tradicionales, almacenan Qubits. La diferencia principal entre un bit y un Qubit es que este √ļltimo se encuentra en un estado llamado de superposici√≥n cu√°ntica, es decir, puede poseer simult√°neamente unos y ceros (el bit que solo puede representar un 1 o un 0). Eso permite a los sistemas cu√°nticos, entre otras cosas, realizar c√°lculos a mucha mayor velocidad que los sistemas tradicionales.

El problema hasta ahora con las memorias cu√°nticas era su inestabilidad: solo pod√≠an aguantar unos segundos sin que los datos almacenados se borraran o da√Īaran. Con este nuevo avance se ha probado que construir un ordenador cu√°ntico en el futuro es de verdad viable. "39 minutos puede no parecer mucho tiempo, pero es mucho m√°s de lo que se hab√≠a conseguido hasta ahora", dice en un comunicado Stephanie Simmons, de la Universidad de Oxford, uno de los centros autores del experimento. ¬ŅC√≥mo lo lograron?

Los investigadores grabaron informaci√≥n en el n√ļcleo de √°tomos de f√≥sforo dentro de una pieza de silicio puro, a temperatura cercana al cero absoluto (la menor temperatura posible). Con pulsos de campos electromagn√©ticos lograron inclinar el giro de los √°tomos y producir el estado de superposici√≥n cu√°ntica, es decir, qubits de memoria cu√°ntica. Cuando elevaron el sistema a la temperatura ambiente, se mantuvo estable 39 minutos.

Todo esto traducido significa que estamos m√°s cerca de lograr que la computaci√≥n cu√°ntica se haga por fin realidad m√°s all√° de los laboratorios. Los ordenadores cu√°nticos podr√≠an realizar operaciones y c√°lculos complejos a una velocidad que hoy es imposible con los sistemas actuales. Tambi√©n ser√≠an m√°s seguros que los actuales. Sin embargo, se calcula que su comercializaci√≥n podr√≠a no llegar hasta dentro de bastantes a√Īos o incluso d√©cadas. [v√≠a University of Oxford, BBC y Science]

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Foto: welcomia/Shutterstock