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Varios Boeing KC-135R reacondicionados en pista.
Varios Boeing KC-135R reacondicionados en pista.
Foto: Master Sgt. Vincent De Groot / US Air Force (Dominio Público)

No hay descubrimiento pequeño, ni siquiera cuándo es algo tan aparentemente insignificante como cambiar la posición de un limpiaparabrisas. Eso es precisamente lo que ha hecho un equipo de ingenieros militares de la Fuerza Aérea Estadounidense, y el hallazgo les va a ahorrar mucho dinero.

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Los limpiaparabrisas son los del KC-135 Stratotanker, un venerable avión de abastecimiento de combustible en pleno vuelo que lleva en servicio desde 1954. En origen, los cristales de la cabina de este avión militar derivado del Boeing 707 llevan unos limpiaparabrisas que reposan en horizontal sobre el cristal.

Un equipo de ingenieros ha sometido la configuración de los limpiaparabrisas a un análisis computacional de mecánica de fluidos. El resultado es que simplemente cambiando la configuración del mecanismo para que repose en vertical mejoran la eficiencia aerodinámica del avión en un 0,8%. Si además cambian el limpiaparabrisas por uno de perfil más bajo añaden un 0,2% a esta cifra.

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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: US Air Force

La mejora puede parecer poca cosa, pero hay 396 de estos aviones en activo. Los investigadores de la Fuerza Aérea estiman que, de seguir usando los Stratotanker como hasta ahora, cambiarles los limpiaparabrisas podría suponer un ahorro de 7 millones de dólares al año en combustible.

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El más moderno KC-46A
El más moderno KC-46A
Foto: Ethan Wagner / US Air Force (Dominio Público)

La mejor parte es que puede que la mejora nunca llegue a implementarse. Se supone que cien de los actuales Stratotanker van a ser reemplazados en breve por el más moderno KC-46A Pegasus. El resto de la flota debería ser reemplazada por lo que salga del proyecto KC-X, pero ese futuro avión de reabastecimiento no entrará en servicio hasta 2030.

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Diez años de Stratotankers funcionando a pleno rendimiento quizá sean una buena razón para dar luz verde a este sencillo cambio. Si el ejército hubiera hecho esta mejora desde el año en el que entró en servicio el último KC-135 (1965) se hubieran ahorrado 385 millones de dólares. [US Air Force vía Popular Mechanics]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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