Círculos en Namibia. Indiana University-Purdue University Indianapolis

Resultaba muy fantástico que los misteriosos círculos sin vegetación que se formaban en la región de Namibia fueran causados por unas hadas que bailaban en la noche. A falta de una teoría científica esta versión se mantuvo durante siglos. Ahora parece que por fin hay conformidad sobre la causa real.

La soluci√≥n: los cient√≠ficos dicen que los c√≠rculos muestran plantas que se posicionan para aprovechar al m√°ximo los recursos h√≠dricos disponibles. Dicho de otra forma, todo tiene que ver con la b√ļsqueda de lo que las mantendr√° vivas. Y si te suena es porque la hip√≥tesis no es nueva, se present√≥ por primera vez en 2014, y ahora los cient√≠ficos tienen m√°s pruebas con las que apoyar la base cient√≠fica detr√°s de este fen√≥meno extra√Īo.

Cuando hablamos de ellos nos referimos a unos c√≠rculos de hasta 34 metros de tama√Īo y a menudo rodeados por anillos de vegetaci√≥n. El a√Īo pasado tambi√©n hablamos de ello. Las primeras pruebas que suger√≠an esta teor√≠a aparecieron en el 2014, cuando se descubrieron fuera de Namibia y las encontraron en el oeste de Australia.

Bajo el escenario australiano se descartaron dos de las tres teor√≠as probables: los qu√≠micos t√≥xicos y las termitas. Qued√≥ la m√°s plausible: las formaciones son una respuesta natural debido a la falta del agua. En aquel entonces los investigadores tomaron medidas detalladas de las tasas de infiltraci√≥n de agua, la humedad del suelo, la biometr√≠a del terreno y la distribuci√≥n del tama√Īo del grano de los sedimentos de m√ļltiples c√≠rculos y los espacios que hab√≠a entre ellos.

Felix Lipov

Advertisement

¬ŅQu√© encontraron? Tasas de infiltraci√≥n de agua mucho m√°s r√°pidas dentro de los c√≠rculos, ayudadas por tama√Īos m√°s gruesos de part√≠culas del suelo y ra√≠ces de c√©sped que eran mucho m√°s grandes en el interior del c√≠rculo. Seg√ļn explican los investigadores ahora:

Eso significa que la hierba pone sus raíces en el lado interior del anillo, compitiendo por el agua. Cuando llueve, el agua fluye hasta el borde de los círculos, donde las raíces del césped pueden tomar el agua para su uso.

Los científicos piensan que estos parches desnudos están actuando como depósitos, percolando más agua que la hierba alrededor de los bordes a la que puede acceder. Es entonces cuando la vegetación se distribuye de forma natural en una forma circular alrededor de estos depósitos.

Advertisement

El estudio reciente también ha vuelto a tirar por tierra la teoría de las termitas. Los círculos analizados carecían de signos de actividad de las mismas. Por tanto, los investigadores aseguran que las evidencias indican claramente que el agua es el factor clave en las formaciones.

Resuelto el misterio queda un √ļltimo dato por conocerse. Los c√≠rculos a√ļn guardan un secreto sin respuesta: c√≥mo demonios se forman esos patrones regulares, esos c√≠rculos casi perfectos. [Journal of Geophysical Research: Biogeosciences v√≠a¬†ScienceAlert]