Photo: Nathan Bullivant (Flickr)

Suntory ha anunciado oficialmente que las ventas del Hakushu single malt de 12 a√Īos y el Hibiki blend de 17 a√Īos se paralizar√°n de forma temporal. ¬ŅLa raz√≥n? Algunos de los whiskys m√°s queridos de Jap√≥n est√°n desapareciendo.

George Koutsakis dijo ayer en Forbes que el Hibiki 17 dejaría de estar a la venta a partir de septiembre. Hoy, de acuerdo con IT Media, Suntory lo ha hecho oficial, agregando que las ventas del Hakushu 12 finalizarán el mes que viene.

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Estos no son los primeros embotellados de whisky japon√©s con una edad determinada que ya no se ofrecen. Probablemente tampoco sean los √ļltimos.

Una de las mejores cosas de haber escrito un libro sobre whisky japonés es que debes beberlo para la investigación. Pero, como cliente, es deprimente ver que los whiskys que te encantan desaparecen de las estanterías. Hibiki 17 es uno de mis favoritos por su excelente equilibrio entre sabor, aroma, calidad y precio.

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También es lo que Bill Murray bebió en Lost in Translation, si eso sirve de algo.

¬ŅEntonces... c√≥mo llegamos hasta aqu√≠?

En 2014, Japón experimentó un boom doméstico del whisky gracias a un drama televisivo sobre el fundador de Nikka y el padre del whisky japonés Masataka Taketsuru. Como Taketsuru ayudó a establecer la destilería Yamazaki y más tarde estableció Yoichi, el boom hizo que los whiskys Nikka y Suntory salieran volando de los estantes. Esto coincidió con que el whisky japonés fuera cada vez más reconocido y aclamado a nivel mundial por su calidad. Fue una tormenta perfecta y, durante un breve periodo de tiempo, los fabricantes de whisky japoneses estuvieron encantados. Entonces, la realidad les dio un revés.

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Todos los single malt de Nikka con declaraci√≥n de edad desaparecieron. Los Yoichi y Miyagikyo puros de malta fueron renovados y solo se relanzaron versiones sin declaraci√≥n de edad. Si no se incluye una declaraci√≥n de edad, los elaboradores de whisky tienen m√°s libertad para preparar un lanzamiento porque pueden usar una mayor variedad de whiskys. Incluso sin la declaraci√≥n de la edad, el whisky m√°s joven en esas maltas podr√≠a tener al menos tres a√Īos, pero tambi√©n hay whiskys m√°s a√Īejos para equilibrar las cosas. Esos whiskys a√Īejos est√°n desapareciendo.

La raz√≥n es que hace 10-15 a√Īos la gente no beb√≠a demasiados tragos japoneses. Durante la d√©cada del 2000, el negocio del whisky japon√©s estaba tocando fondo despu√©s de d√©cadas de disminuci√≥n de las ventas. Fue un efecto domin√≥: el whisky no se vend√≠a, por lo que la producci√≥n se ralentiz√≥ y menos alcohol se puso en la barrica para madurar. El resultado es menos whisky a√Īejo.

Con la demanda actual, la √ļnica opci√≥n es que los fabricantes de whisky suspendan las ventas.

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A diferencia de la ginebra o el vodka, la elaboraci√≥n del whisky requiere maduraci√≥n, por lo que pasar√°n a√Īos antes de que vuelvan a estar ampliamente disponibles. Esta es una de las razones por las que, mientras tanto, los destiladores japoneses como Nikka han estado liberando cada vez m√°s bebidas claras.

Mientras tanto, los precios del whisky japon√©s se han disparado, como se√Īal√≥ Nikkei a principios de este mes.

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También ha habido aspectos positivos. Por ejemplo, los Yoichi y Miyagikyo de Nikka, que son puros de malta pero no revelan la edad no solo son excelentes sino también asequibles. Bueno, al menos por ahora. Hasta este minuto.

Conocida por su habilidad para administrar toneles y existencias, parecía que Suntory iba a resistir mejor la avalancha de nuevos clientes japoneses de whisky, que se extendió a todo el mundo. Escuché que tiene existencias reservadas para los Juegos Olímpicos, pero no esperes que su sequía termine a corto plazo.

En 2016, el CEO de Suntory, Takeshi Niinami, dijo que la escasez de whisky japon√©s podr√≠a durar hasta 10 a√Īos.

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Nikka, en cambio, podr√≠a estar en serias dificultades porque el auge de 2014 limpi√≥ sus bodegas de maduraci√≥n. Y dado que usa alambiques a carb√≥n, aumentar la producci√≥n es dif√≠cil. Podr√≠a llevarle a√ļn m√°s tiempo para recuperarse de este repentino pico de popularidad.

Seg√ļn IT Media, Suntory planea aumentar la capacidad de producci√≥n, incluida la ampliaci√≥n de sus capacidades de maduraci√≥n. A√ļn no se sabe cu√°ndo volver√°n Hakushu 12 y Hibiki 17. Tienes hasta septiembre para hacerte con cualquier botella restante.