Photo: Nathan Bullivant (Flickr)

Suntory ha anunciado oficialmente que las ventas del Hakushu single malt de 12 años y el Hibiki blend de 17 años se paralizarán de forma temporal. ¿La razón? Algunos de los whiskys más queridos de Japón están desapareciendo.

George Koutsakis dijo ayer en Forbes que el Hibiki 17 dejar├şa de estar a la venta a partir de septiembre. Hoy, de acuerdo con IT Media, Suntory lo ha hecho oficial, agregando que las ventas del Hakushu 12 finalizar├ín el mes que viene.

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Estos no son los primeros embotellados de whisky japon├ęs con una edad determinada que ya no se ofrecen. Probablemente tampoco sean los ├║ltimos.

Una de las mejores cosas de haber escrito un libro sobre whisky japon├ęs es que debes beberlo para la investigaci├│n. Pero, como cliente, es deprimente ver que los whiskys que te encantan desaparecen de las estanter├şas. Hibiki 17 es uno de mis favoritos por su excelente equilibrio entre sabor, aroma, calidad y precio.

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Tambi├ęn es lo que Bill Murray bebi├│ en Lost in Translation, si eso sirve de algo.

┬┐Entonces... c├│mo llegamos hasta aqu├ş?

En 2014, Jap├│n experiment├│ un boom dom├ęstico del whisky gracias a un drama televisivo sobre el fundador de Nikka y el padre del whisky japon├ęs Masataka Taketsuru. Como Taketsuru ayud├│ a establecer la destiler├şa Yamazaki y m├ís tarde estableci├│ Yoichi, el boom hizo que los whiskys Nikka y Suntory salieran volando de los estantes. Esto coincidi├│ con que el whisky japon├ęs fuera cada vez m├ís reconocido y aclamado a nivel mundial por su calidad. Fue una tormenta perfecta y, durante un breve periodo de tiempo, los fabricantes de whisky japoneses estuvieron encantados. Entonces, la realidad les dio un rev├ęs.

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Todos los single malt de Nikka con declaraci├│n de edad desaparecieron. Los Yoichi y Miyagikyo puros de malta fueron renovados y solo se relanzaron versiones sin declaraci├│n de edad. Si no se incluye una declaraci├│n de edad, los elaboradores de whisky tienen m├ís libertad para preparar un lanzamiento porque pueden usar una mayor variedad de whiskys. Incluso sin la declaraci├│n de la edad, el whisky m├ís joven en esas maltas podr├şa tener al menos tres a├▒os, pero tambi├ęn hay whiskys m├ís a├▒ejos para equilibrar las cosas. Esos whiskys a├▒ejos est├ín desapareciendo.

La raz├│n es que hace 10-15 a├▒os la gente no beb├şa demasiados tragos japoneses. Durante la d├ęcada del 2000, el negocio del whisky japon├ęs estaba tocando fondo despu├ęs de d├ęcadas de disminuci├│n de las ventas. Fue un efecto domin├│: el whisky no se vend├şa, por lo que la producci├│n se ralentiz├│ y menos alcohol se puso en la barrica para madurar. El resultado es menos whisky a├▒ejo.

Con la demanda actual, la ├║nica opci├│n es que los fabricantes de whisky suspendan las ventas.

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A diferencia de la ginebra o el vodka, la elaboración del whisky requiere maduración, por lo que pasarán años antes de que vuelvan a estar ampliamente disponibles. Esta es una de las razones por las que, mientras tanto, los destiladores japoneses como Nikka han estado liberando cada vez más bebidas claras.

Mientras tanto, los precios del whisky japon├ęs se han disparado, como se├▒al├│ Nikkei a principios de este mes.

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Tambi├ęn ha habido aspectos positivos. Por ejemplo, los Yoichi y Miyagikyo de Nikka, que son puros de malta pero no revelan la edad no solo son excelentes sino tambi├ęn asequibles. Bueno, al menos por ahora. Hasta este minuto.

Conocida por su habilidad para administrar toneles y existencias, parec├şa que Suntory iba a resistir mejor la avalancha de nuevos clientes japoneses de whisky, que se extendi├│ a todo el mundo. Escuch├ę que tiene existencias reservadas para los Juegos Ol├şmpicos, pero no esperes que su sequ├şa termine a corto plazo.

En 2016, el CEO de Suntory, Takeshi Niinami, dijo que la escasez de whisky japon├ęs podr├şa durar hasta 10 a├▒os.

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Nikka, en cambio, podr├şa estar en serias dificultades porque el auge de 2014 limpi├│ sus bodegas de maduraci├│n. Y dado que usa alambiques a carb├│n, aumentar la producci├│n es dif├şcil. Podr├şa llevarle a├║n m├ís tiempo para recuperarse de este repentino pico de popularidad.

Según IT Media, Suntory planea aumentar la capacidad de producción, incluida la ampliación de sus capacidades de maduración. Aún no se sabe cuándo volverán Hakushu 12 y Hibiki 17. Tienes hasta septiembre para hacerte con cualquier botella restante.