GIF: Brave Wilderness (YouTube)

Coyote Peterson ha vuelto. El presentador de Brave Wilderness es famoso por haberse dejado atacar por los insectos con la picadura más dolorosa del mundo. Hasta ahora Peterson creía que el aguijonazo más espantoso era el de la hormiga bala. Entonces le hablaron de la avispa verdugo.

La avispa verdugo o avispa ahogadora (Polistes carnifex) es el miembro más grande de la familia Vespidae, con una longitud que ronda los 2,7cm. Pese a su tamaño, es una especie particularmente pacífica que solo ataca cuando se la provoca o si su colonia se ve seriamente amenazada. La picadura, sin embargo, se ha ganado una infame reputación en las regiones de Centroamérica y Latinoamérica donde vive por el espantoso dolor que causa. Algunos consideran la picadura de la avispa verdugo como la más dolorosa del planeta, y Coyote Peterson parece estar de acuerdo.

El popular youtuber se deja picar por una Polistes carnifex en este vídeo y, desde luego, no parece agradable. Recordemos que el presentador ya ha experimentado en sus propias carnes la picadura de la hormiga bala, y la avispa tarántula. Ambas están en lo más alto de la escala del dolor creada por el entomólogo Justin O. Schmidt.

¿Es la picadura de la avispa verdugo la más dolorosa del mundo? Es difícil asegurarlo porque no hay una forma científica de medirlo. El dolor es una sensación que varía de individuo a individuo, y lo que sabemos sobre la picadura de estos insectos proviene de la experiencia directa y los relatos de personas que han sufrido sus ataques.

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La propia escala de Schmidt está elaborada en base a las descripciones que el naturalista hizo tras dejarse picar por diferentes insectos. Su intención original era determinar las propiedades hemolíticas del veneno de diferentes insectos, pero con el tiempo su escala del dolor se ha convertido en su trabajo más famoso. Más adelante, el entomólogo Christopher Starr amplió la lista por lo que a veces se la conoce como escala del dolor Starr.

Tanto la avispa verdugo como la hormiga bala, la avispa tarántula, o la avispa guerrero (Synoeca septentrionalis) están en lo más alto de esta lista subjetiva. Schmidt describe la picadura de esta última como: “literalmente una tortura. Es como estar encadenado a un volcán en erupción... ¿Por qué demonios empecé esta lista?”. Para Coyote, sin embargo, no es peor que la de la hormiga bala. en su opinión, la peor de todas ellas es la de la avispa verdugo. Al menos lo será hasta que encuentre un insecto peor. [vía Brave Wilderness]