No es la foto m√°s enfocada del mundo, pero marca un aut√©ntico hito desde el punto de vista de la obtenci√≥n de im√°genes m√©dicas. Sobre estas l√≠neas pod√©is ver la primera foto √ļnica que el ser humano logra sacarle a una prote√≠na simple. La clave para ello ha sido un portaobjetos de grafeno.

Hace ya tiempo que hemos sido capaces de obtener la imagen de un simple átomo y hasta de la órbita e un electrón, pero las proteínas son harina de otro costal. Para empezar, la luz necesaria para obtener una foto de una proteína suele ser tanta que la destruye en el proceso. Para evitar eso, los científicos suelen tomar millones de fotos de las moléculas que componen la proteína, pero las moléculas no son algo que se quede muy quieto precisamente, así que el resultado suele ser un batiburrillo de imágenes.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zurich ha logrado superar ambos inconvenientes mediante una elegante solución: utilizar una lámina de grafeno como portaobjetos en lugar de la clásica placa de cristal. El grafeno retiene las moléculas que forman la proteína en su lugar. Al mismo tiempo, su grosor permite usar una retroiluminación tan suave que no destruye la proteína.

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Gracias a la nueva t√©cnica, el equipo de Zurich ya ha logrado tomar im√°genes de diferentes prote√≠nas. Su pr√≥ximo objetivo es aplicar el procedimiento a otras mol√©culas especialmente dif√≠ciles de fotografiar. Ello nos permitir√° aprender a√ļn m√°s sobre sus funciones y estructura. [arXiv v√≠a New Scientist]

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