En el √Čxodo 8.2 se puede leer lo siguiente: ‚Äúas√≠ lo hizo Aaron, y salieron tantas ranas que cubrieron todo el pa√≠s de Egipto‚ÄĚ. Lo cierto es que la lluvia de animales es un fen√≥meno meteorol√≥gico extraordinario que ha ocurrido en muchas ocasiones a lo largo de la historia. ¬ŅC√≥mo lo explica la ciencia?

De esto va precisamente la √ļltima pieza de los chicos de SciShow, quienes llevan a cabo un repaso de los diferentes animales que han ca√≠do del cielo junto a la explicaci√≥n m√°s plausible que no implique a un ser divino lanzando a las pobres criaturas desde el m√°s all√°.

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No sólo la Biblia, en realidad, la literatura antigua está plagada de testimonios de lluvias de animales, o de lluvias de diversos objetos, algunos de ellos orgánicos. Muchos de estos testimonios se remontan al Antiguo Egipto, aunque también existen casos mucho más actuales.

Sin ir m√°s lejos, en el a√Īo 2005 llovieron miles de ranas en una peque√Īa ciudad en Serbia. Cuatro a√Īos despu√©s, en el 2009, cayeron nubes de renacuajos en Jap√≥n. Y en 2010, peces muy peque√Īos, aunque claro, era en Australia, d√≥nde si no. De hecho, en el caso australiano era la tercera vez que la misma ciudad hab√≠a experimentado lluvias de animales desde 1970. Gales, India, Filipinas, Honduras, Sri Lanka, Etiop√≠a o M√©xico son otros tantos lugares donde en los √ļltimos 20 a√Īos han ca√≠do animales, incluso ara√Īas (en Australia tambi√©n).

As√≠ que, si todos estos casos son ciertos, ¬Ņc√≥mo demonio se explican? ¬Ņde d√≥nde vienes todas estas criaturas?

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Todas tienen una explicaci√≥n. Por ejemplo, la lluvia de ara√Īas que se produjo en Australia en el 2015 se explica por el fen√≥meno llamado Cabello de √°ngel. Las ara√Īas pueden utilizar la gasa de los hilos de seda como paraca√≠das, que al ser arrastrados por el viento les permite viajar a grandes distancias en sus migraciones peri√≥dicas. Tanto es as√≠, que se han podido ver a m√°s de 1.000 kil√≥metros de distancia de su origen y cubriendo globos atmosf√©ricos que est√°n a una altura de 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Estos paraca√≠das pueden unirse formando una masa gruesa de capas, una que les sirve tanto para viajar como para instalarse cuando llegan a su destino, y es lo que se denomina como cabello de √°ngel. En el a√Īo 2011 cayeron del cielo cientos de mirlos en Arkansas y Louisiana. ¬ŅLa raz√≥n? Probablemente murieron al estrellarse aturdidos cuando fueron sorprendidos por los fuegos artificiales en la v√≠spera de A√Īo Nuevo.

Image: Caricatura humorística inglesa del siglo XIX, donde llueven perros y gatos. (Wikimedia Commons)

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Sin embargo, los más difíciles de explicar son los animales acuáticos. En el pasado, la gente pensaba que la migración de los pájaros podría ser la causante al dejar caer a sus presas en masa, aunque dicha teoría jamás explicó el por qué.

Dicho esto, las ranas, ya sea por su simbolog√≠a a lo largo de la historia, o bien porque realmente han existido una gran cantidad de casos, representan el mayor reto. ¬ŅPor qu√© caen las ranas del cielo?

La mayoría de los meteorólogos y científicos hablan de una primera causa principal: las trombas marinas. Se trata de un embudo que contiene un intenso vórtice o torbellino que ocurre sobre un cuerpo de agua, normalmente conectado a una nube cumuliforme. Son más comunes en los océanos tropicales, pero se han visto en todo el mundo y pueden formarse sobre el agua incluso cuando las condiciones están relativamente tranquilas.

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Image: Wikimedia Commons

Todo lo que se necesita es el suficiente calor y humedad para que las nubes se condensen y toquen. Las trombas marinas que se forman con buen tiempo, tienden a ser peque√Īas, d√©biles y de corta duraci√≥n. Sin embargo, se forman cuando los tornados terrestres se mueven hacia el mar.

Se sabe que los tornados regulares son capaces de arrastrar escombros livianos (como el papel) hasta 320 kil√≥metros, y objetos m√°s pesados ‚Äč‚Äčcomo el metal hasta 80 kil√≥metros. Por tanto, aunque las trombas marinas no son tan fuertes, la idea de que podr√≠an absorber cosas y transportarlas a cierta distancia para luego colocarlas en una nueva ubicaci√≥n, tiene sentido.

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Image: Fotograma de Magnolia

Adem√°s, si lo hacen, esas cosas podr√≠an incluir peque√Īos peces o ranas. No s√≥lo eso, casualmente, varios de los eventos de estas ‚Äúlluvias‚ÄĚ tan peliculeras que se han dado en los √ļltimos a√Īos coincidieron con tormentas y fuertes vientos, acontecimientos que tambi√©n se ajustan a la teor√≠a de las trombas marinas.

El hecho de que los animales también sean acuáticos le da un sentido completo. En cuanto a los casos donde se ha dado lluvia de animales en zonas alejadas del agua, la explicación más plausible son los tornados terrestres.

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¬ŅY el hecho de que la mayor√≠a de las veces solo sea un animal o una misma especie? En este caso, algunos cient√≠ficos piensan que eso es porque los objetos de tama√Īo y peso similar se caen a la misma vez cuando las fuerzas de la tormenta se apagan. Otros encuentran que la respuesta no es del todo satisfactoria, ya que los lagos y oc√©anos contienen muchos animales que tienen un tama√Īo bastante similar.

En cualquier caso, si un d√≠a eres testigo de una lluvia de peces o ranas cayendo del cielo, no entres en p√°nico, es muy probable que no se trate del fin de los tiempos, sino de un fen√≥meno meteorol√≥gico realmente extra√Īo con una explicaci√≥n cient√≠fica perfectamente razonable. O casi. [SciShow]