La imagen del premio Pulitzer, la primera a la derecha. Imagen: Stanley Forman/WC

La fotografía muestra a una mujer y un crío, quizás su hijo, cayendo al vacío desde un edificio, posiblemente en llamas. Casi todo ello es cierto, aunque la mayoría no sabe la desgarradora historia que ocurrió unos segundos después, y lo que supuso esta instantánea para Estados Unidos.

Imagen: Stanley Forman/WC

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Lo que ocurri√≥ realmente: una mujer de 19 a√Īos, Diana Bryant, y su ahijada de dos a√Īos, Tiare Jones, caen de una escalera de incendios que se derrumba durante el fuego de un complejo de apartamentos en Marlborough Street (Boston).

Imagen: Stanley Forman/WC

Al parecer, unos segundos antes de que se tomara la instantánea, la escalera de incendios en el quinto piso se derrumbó justo cuando se extendía una escalera giratoria en un camión de bomberos para recogerlas a las dos a una altura de aproximadamente 15 metros.

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Imagen: Stanley Forman/WC

Junto a la foto que se hizo famosa, existen otras de la misma serie que muestran a Bryant y Jones esperando la ayuda de los bomberos y el momento del derrumbe con ambas víctimas. Así lo describía Stanley Forman, el fotógrafo que tomó las imágenes:

Imagen: Stanley Forman/WC

Era el 22 de julio de 1975. Yo estaba a punto de abandonar las oficinas del Boston Herald ese día. Recibí una llamada sobre un incendio en una de las secciones más antiguas de las casas victorianas de la ciudad. Corrí a casa y seguí uno de los camiones hacia el fuego. Corrí a la parte posterior del edificio, porque en el camino seguían gritando por un camión con escalera porque había personas atrapadas en el edificio sobre la escalera de incendios.

Cuando levant√© la mirada, hab√≠a una mujer y una ni√Īa en la escalera de incendios y, b√°sicamente, estaban apoyados en el punto m√°s alejado del edificio por el calor del fuego que hab√≠a detr√°s de ellos. Mientras tanto, un bombero llamado Bob O‚ÄôNeil se hab√≠a subido al frente del edificio en el techo y vio a la pareja en la escalera de incendios. Se baj√≥ para rescatarlos.

Tom√© una posici√≥n en la que pod√≠a fotografiar lo que pens√© que era un inminente rescate de rutina. La escalera subi√≥ para recogerlos, ten√≠an unos 15 metros de altura. O‚ÄôNeill acababa de decirle a Diana Bryant que iba a subir a la escalera y le pidi√≥ que le entregara el peque√Īo. El bombero estaba buscando la escalera cuando de repente la de incendios cedi√≥. Estaba tomando fotos mientras ca√≠an, luego di media vuelta. Me di cuenta de lo que estaba sucediendo y no quer√≠a verlos caer al suelo. A√ļn puedo recordar darme la vuelta y temblar.

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La histórica imagen Imagen: Stanley Forman/WC

Diana Bryant muri√≥ ese d√≠a, pero salv√≥ la vida del cr√≠o al amortiguar la ca√≠da con su cuerpo. La fotograf√≠a gan√≥ el Premio Pulitzer un a√Īo despu√©s, en 1976, y la World Press Photo of the Year. La instant√°nea fue publicada primero en el Boston Herald, y luego en cientos de peri√≥dicos de todo el mundo.

Imagen: Stanley Forman/WC

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En aquellas fechas, los medios fueron acusados ‚Äč‚Äčde invadir la privacidad de Diana Bryant y complacer al sensacionalismo. La sociedad no entend√≠a c√≥mo pudieron publicar los instantes previos a la muerte de Bryant.

Sin embargo, esta fotografía histórica hizo tanto ruido, que finalmente incitó a los funcionarios de Boston a reescribir sus leyes con respecto a la seguridad de las salidas de emergencia. No sólo eso, los miembros de seguridad contra incendios en todo el país utilizaron la foto para promover esfuerzos similares en otras ciudades. Supuso uno de las más grandes mejoras en materia de seguridad contra incendios del país.

Hoy es imposible saber el n√ļmero exacto de vidas que pudo salvar una simple instant√°nea, cientos, quiz√°s miles, pero a menudo se habla de ella como el ejemplo de la poderosa fuerza que tiene una simple fotograf√≠a. En este caso, junto a la desgarradora historia de Diana Bryant. [Wikipedia, BBC]