El SR-71 Blackbird fue una maravilla tecnol√≥gica para su √©poca. Este avi√≥n de reconocimiento estrat√©gico de largo alcance rompi√≥ m√ļltiples r√©cords de aviaci√≥n durante el tiempo que estuvo en servicio, entre 1966 y 1998. Ahora, la compa√Ī√≠a que lo fabric√≥, Lockheed Martin, ha publicado una espectacular serie de fotos in√©ditas que cuentan la historia menos conocida del legendario avi√≥n.

Pr√°cticamente no qued√≥ un √°rea de dise√Īo y desarrollo sin revolucionar durante la concepci√≥n del Blackbird. El avi√≥n era capaz de alcanzar Mach-3. La incre√≠ble fricci√≥n que deb√≠a soportar el fuselaje a esa velocidad oblig√≥ a idear algunas soluciones muy poco convencionales. El 93% del avi√≥n estaba construido en titanio para poder operar a temperaturas de 230 grados celsius en el centro, y m√°s de 500 grados celsius en los motores de cola.

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El cristal de la cabina estaba pensado para soportar 330 grados, pero no fue la √ļnica pieza que hubo que dise√Īar a medida para resistir altas temperaturas. La pintura, los cables, los lubricantes o hasta el propio combustible hubo de ser modificado. En total se construyeron 32 de estos p√°jaros. Esta es su historia:

Fotos cortesía de Lockheed Martin

La historia del SR-71 en im√°genes

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El jefe del programa U-2 de la CIA, Richard Bissell, y el dise√Īador de Lockheed Kelly Johnson comenzaron en 1955 a explorar una alternativa para mejorar el inesperado fallo del U-2, su visibilidad en el radar de los rusos.

En julio de 1954,el presidente Lyndon B. Johnson anunci√≥ oficialmente la existencia del programa SR-71. El primer prototipo vol√≥ en diciembre de ese mismo a√Īo, y su primera unidad operativa despeg√≥ en 1966. Durante su servicio, el Blackbird mantuvo el r√©cord de mayor velocidad y altura de vuelo.

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El dise√Īo del A-12 Oxcart, predecesor del SR-71, era radical. Incorporaba dos motores Pratt & Whitney sobre alas delta modificadas. Era capaz de volar a Mach 3,2, 30,000 metros de altura y disfrutaba de 6.100 kil√≥metros de autonom√≠a.

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El A-12, el YF-12 y el SR-71 se fabricaron en Burbank, y se llevaron por carretera hasta su base de pruebas, la archipopular Area-51.

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El primer vuelo se produjo en abril de 1962. ocho días después, el piloto de pruebas Lou Shalk logró poner el avión en velocidad supersónica por primera vez.

El A-12 operado por la CIA se produjo entre 1962 y 1964, y se mantuvo operativo hasta 1968. El avión fue el precursor del YF-12, y del SR-71.

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El primer SR-71 operativo se envi√≥ a la fuerza a√©rea 42, en Palmdale, California, en octubre de 1964. Ben Rich (en la foto) y un selecto grupo de seis ingenieros fueron los encargados de dar con el dise√Īo final del A-12 que acabar√≠a derivando en el SR-71.

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Sobre estas líneas el YF-12, un interceptor derivado del A-12.

El YF-12 se concibió como un caza inteceptor para abatir bombarderos supersónicos de largo alcance y fue el germen del SR-71, que es un avión de reconocimiento.

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El drone tipo Ramjet D-21 fue dise√Īado para despegar sobre un A-12. M√°s tarde se decidi√≥ pasarlo a un bombardero B-52 por comodidad.

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Sobre estas líneas, un SR-71B, equipado con una segunda cabina elevada y utilizado para instruir a otros pilotos.

El SR-71B 17956 celebra su misi√≥n n√ļmero 1.000 en 1982. El avi√≥n acumul√≥ 3.967 horas y media de vuelo hasta su jubilaci√≥n, en octubre de 1997.

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Debido a su combustible especial, los SR-71 solo podían repostar en el aire desde aviones KC-135Q.

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El SR-71 llevaba dos motores J58. El J58 fue el primer motor homologado por la fuerza aérea estadounidense para combate aéreo más allá de Mach 3.

Los SR-71 acumulan un total de 53.490 horas de vuelo, de las que 11.675 fueron a Mach 3. En sus 3.551 misiones recibieron 17.294 misiles. Ninguno dio en el blanco.

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Los SR-71 se reactivaron en 1995 y fueron equipados con un nuevo datalink hasta el fin de su programa en 1998. El programa terminó oficialmente en 1999.

Fotos poco comunes del Blackbird

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Un SR-71 con solo un motor en afterburner. El avi√≥n, apodado Ichi-Ban, sufri√≥ un accidente en Filipinas en 1989. Sus dos pilotos pudieron saltar a tiempo, pero el avi√≥n fue destruido. Fue el √ļltimo accidente antes del cierre del programa.

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Tres generaciones en una sola foto: El SR-71, un F-117 Nighthawk, y un X-35A.

Un 747 modificado durante unas maniobras de prueba. El avión competía con el DC-10 por convertirse en el siguiente avión par repostar en vuelo, el Advanced Tanker Cargo Aircraft, o ACTA. Tras varias pruebas con diferentes aviones como el SR-71, se optó por el DC-10.

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La compleja cabina de un SR-71

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Construcción de un YF-12A en Burbank, California

Un SR-71 haciendo un vuelo rasante sobre el aeropuerto Burbank-Glendale-Pasadena, la sede de Lokheed.

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El piloto Al Joersz (derecha) y el oficial de sistemas de reconocimiento Maj. George Morgan (izquierda) batieron tres récords en dos días, entre ellos uno de velocidad (3.529,54 Km/h) que duró hasta 2011. El SR-71 que utilizaron se expone en el Museo de la Aviación de Georgia. La foto a continuación muestra el momento del récord, batido en julio de 1976, y el aterrizaje posterior.

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Un SR-71 con un TR-1 (una versión más grande del U-2) en 1988.

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El Blackbird y un moderno X-35B, en los hangares de Lockheed en Palmdale, California.

El SR-71 en pleno despegue. La mayor√≠a de estas fotos han sido tomadas por el fot√≥grafo oficial de Lockheed Denny Lombard, que trabaj√≥ para la compa√Ī√≠a desde 1982 hasta 2011. Sus fotos se cuentan entre las m√°s espectaculares del mundo de la aviaci√≥n. [v√≠a Sploid]

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