Foto: Steffen Olsen (Instituto Meteorológico de Dinamarca)

Groenlandia se est√° derritiendo en pleno junio, y la prueba visual es esta foto tomada el jueves por el cient√≠fico dan√©s Steffen Olsen. En la impactante imagen, un grupo de perros arrastra dos trineos sobre una capa de hielo derretida. Seg√ļn el Instituto Meteorol√≥gico de Dinamarca, los term√≥metros hab√≠an alcanzado los 17,3 ¬ļC: una temperatura inusualmente alta para el norte de Groenlandia.

Steffen y su colega Rasmus Tonboe, que subió la foto a redes sociales, se encuentran en Qaanaaq estudiando las condiciones del océano en el fiordo de Inglefield Bredning, cerca de la aldea. Los investigadores del Instituto Meteorológico de Dinamarca colaboran con cazadores locales, que llevan un estilo de vida tradicional, para monitorizar el estado del hielo marino. En invierno, colocan sus instrumentos sobre la gruesa capa de hielo que se forma sobre el mar y, a finales de primavera, vuelvan a recogerlos antes de que el hielo se rompa y los instrumentos caigan al agua.

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La forma m√°s pr√°ctica de moverse por la regi√≥n en esta √©poca del a√Īo suelen ser los trineos tirados por perros, pero esta vez los investigadores se encontraron con demasiada agua estancada sobre el hielo. ‚ÄúEl hielo forma una capa fiable y muy espesa cada invierno, lo que significa que hay pocas fisuras para que el agua del deshielo se pueda drenar‚ÄĚ, explica la investigadora Ruth Mottram, que se especializa en la capa de hielo de Groenlandia.

Gr√°fica: Polar Portal

La semana pasada, un aire c√°lido que se mov√≠a desde el sur impuls√≥ condiciones excepcionalmente c√°lidas en Groenlandia y el √Ārtico: hizo demasiado calor incluso para los est√°ndares del verano local. Esto llev√≥ a que una gran cantidad de hielo se derritiera, tanto en el oc√©ano como en los glaciares y en tierra firme. La consecuencia inmediata fue que los perros no se pod√≠an mover con facilidad.

‚ÄúNuestras simulaciones esperan que haya una disminuci√≥n general de la temporada de hielo marino en Groenlandia‚ÄĚ, dice Mottram. ‚ÄúQu√© tan r√°pido y cu√°nto va a disminuir depende en gran medida de c√≥mo se eleva la temperatura global, pero el calor de esta semana es un evento extremo, impulsado por el clima, por lo que es dif√≠cil atribuirlo √ļnicamente al cambio clim√°tico‚ÄĚ.

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Seg√ļn Steffen Olsen, el autor de la foto, las comunidades de Groenlandia dependen del hielo marino para el transporte, la caza y la pesca, as√≠ que eventos extremos como este, que inundan el hielo por el derretimiento repentino de su superficie, piden a gritos nuevos medios para predecir el clima en el √Ārtico.