Programa Salyut. Wikimedia Commons

Ocurri√≥ el 24 de enero de 1975, en el contexto de la Guerra Fr√≠a. Ese d√≠a, la Uni√≥n Sovi√©tica hizo algo que nunca se hab√≠a hecho en el espacio. Fue la primera y √ļnica vez que alguien dispar√≥ un arma. Un acontecimiento que tuvo lugar bajo el proyecto Almaz que se mantuvo en silencio durante a√Īos.

Para ser m√°s exactos, no se hizo p√ļblico hasta despu√©s de la ca√≠da de la URSS, a principios de los a√Īos 90. Tiene sentido si hacemos caso a la historia. Los sovi√©ticos tem√≠an un posible ataque de Estados Unidos a sus estaciones espaciales (presuntamente secretas). Por ello, desarrollaron un arma que pudiera atacar ante un eventual conflicto (aunque fuera en el espacio).

El arma utilizada tampoco fue cualquier cosa. Se trataba de un Kartech R-23M, un ca√Ī√≥n de 23 mm (algunos hablan de 14,5 mm), una versi√≥n para el espacio similar al utilizado en los bombarderos sovi√©ticos T√ļpolev Tu-22 que se instalar√≠a bajo el proyecto Almaz.

Kartech R-23M. Anatoly Zak/RussianSpaceWeb

En el contexto de la Guerra Fría, la existencia de las estaciones espaciales del bando soviético se mantenían en el más absoluto secreto, a menudo enmascaradas bajo Saliut, el programa que lanzó siete estaciones espaciales entre 1971 y 1982 (tres de ellas dentro del proyecto Almaz).

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En 1986, la estaci√≥n Mir sustituy√≥ al programa Saliut, sin embargo, lo cierto es que no se supo de la existencia de Almaz hasta varios a√Īos despu√©s. Entonces salieron a la luz todos los detalles. La URSS instal√≥ el ca√Ī√≥n R-23M en la Salyut-3 y el disparo de prueba tuvo lugar el 24 de enero de 1975, pocas horas antes de que la estaci√≥n fuera destruida.

Ese d√≠a, los sovi√©ticos dispararon el ca√Ī√≥n por control remoto, entre una y tres r√°fagas. Al mismo tiempo, la Salyut-3 encend√≠a los propulsores de la estaci√≥n, una medida utilizada para contrarrestar el retroceso del ca√Ī√≥n y mantener la estabilidad de un veh√≠culo de 20 toneladas. Poco despu√©s, la estaci√≥n dec√≠a adi√≥s. La Salyut-3 reentraba en la atm√≥sfera terrestre y se destru√≠a.

Curioso, ya que, si bien se sab√≠a que las estaciones espaciales militares sovi√©ticas estaban equipadas con ca√Īones, hasta el a√Īo 2015 no se supo de los detalles del arma. El canal de televisi√≥n estatal Zvezd√° (ver v√≠deo encima) presentaba por primera vez los entresijos de primer y √ļnico disparo con un arma en el espacio. [KnowledgeStew, Wikipedia]