Queen Elizabeth II. WC

Hubo un tiempo donde algunas personas cercanas a los reyes deb√≠an acudir junto a su majestad a cualquier aposento. Esos hombres ten√≠an el clarificador t√≠tulo de Groom of the Stool, y b√°sicamente ten√≠an el privilegio de atender a sus majestades mientras estos se encontraban en su retrete ‚Äúreal‚ÄĚ.

Muchos hablan del ‚Äúpeor oficio del mundo‚ÄĚ, pero obviamente los hay much√≠simos peores. No cabe duda de que ser el ‚Äúlimpia culos‚ÄĚ (su traducci√≥n directa vendr√≠a a ser el mozo de las heces) oficial de la corona no era plato de buen gusto para todo el mundo, aunque aquello tampoco estaba tan mal. Esta fue su historia.

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Los Groom of the Stool

Henry Rich, el Groom of the Stool de Charles I. Wikimedia Commons

Hablando de los retretes, aquello de ‚Äúya no los hacen como antes‚ÄĚ es totalmente cierto. Al menos de cara a la realeza. A partir del 1500 el retrete del Rey de Inglaterra era un aut√©ntico lujo. Se trataba de un asiento acolchado de terciopelo, un elemento port√°til debajo del cual se hallaba un recipiente de cer√°mica encerrado en una caja de madera.

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Lo curioso en esta parte de la historia es que el rey, qui√©n deb√≠a acudir al ‚Äútrono‚ÄĚ como el resto de los mortales, no lo hac√≠a s√≥lo. Desde el 1500 hasta el 1700 los reyes de la corona brit√°nica nombraron a una serie de nobles con la extra√Īamente prestigiosa oportunidad de acompa√Īar en la tarea m√°s privada de sus majestades: hacer caca.

Obviamente hablamos de una parte de la historia de los reyes alejada del glamour de una corte, pero todo un acontecimiento en aquellos días. De hecho, aunque no es el trabajo glamoroso que normalmente imaginamos en un palacio, ser un Groom of the Stool era en realidad una posición muy codiciada en la casa real.

Pensemos en la siguiente situaci√≥n. Cada d√≠a, mientras el rey se sentaba en su taburete acolchado y cubierto de terciopelo, el hombre revelaba secretos. ¬ŅY a qui√©n le ped√≠a consejo? A estos intr√©pidos que hab√≠an roto cualquier principio de incomodidad con su majestad. Es m√°s, los reyes se sent√≠an tan ‚Äúlibres‚ÄĚ como para hablar de los problemas personales y pol√≠ticos con sus ‚Äúasistentes personales‚ÄĚ, en √ļltima instancia pidi√©ndoles consejo.

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Seg√ļn explica Tracy Borman en The Private Lives of the Tudors, los primeros Groom of the Stool fueron algo menos prestigiosos. M√°s tarde y durante el reinado de Henry VIII la cosa cambi√≥. Entonces los hombres de la corte m√°s cercanos al rey recibieron el t√≠tulo en grupo. Caballeros y nobles de prestigio colgaban con el monarca en su cuarto privado, actuando como sus secretarios personales y poniendo toda la atenci√≥n del mundo mientras su majestad se sentaba en el taburete.

Con los a√Īos lo que era un grupo pas√≥ a ser la tarea de una persona. Una que viajar√≠a con el rey y su taburete port√°til si este fuese de viaje. Por cierto, los √ļnicos que no disfrutaban de este privilegio eran los monarcas en el exilio, a quienes se les neg√≥ el asistente para ir al ba√Īo.

Instrucciones para ser un mozo de los excrementos reales

William III. CC

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Los Groom of the Stool estaban a cargo de todas las actividades y asuntos del dormitorio del rey y el resto de habitaciones privadas. Si nos ce√Īimos al ba√Īo ellos eran los encargados de limpiar el culo real cuando su majestad hab√≠a terminado de defecar. Adem√°s y como plus, estos asistente eran los encargados de ofrecer un peque√Īo pa√Īo de franela para ‚Äúlimpiar los extremos‚ÄĚ. Tambi√©n eran los encargados de llamar a un criado para que vaciase y limpiase el utensilio.

Los asistentes deb√≠an asegurarse de que el rey estaba bien vestido y ba√Īado, que su cama estaba hecha y que sus finanzas personales estaban en orden. Borman escribi√≥ que en ocasiones los asistentes ten√≠an control para gastar dinero en efectivo.

Con el paso de los a√Īos estas figuras llegaron a ser temidas por otros miembros de la corte. Ellos ten√≠an un conocimiento como ninguno sobre los asuntos pol√≠ticos y personales del rey, y adem√°s y lo que es m√°s importante, la confianza del monarca. Incluso se dieron casos como el de Sir Henry Norris, el asistente de Henry VIII, qui√©n acab√≥ implicado en un supuesto caso de adulterio con Ana Bolena y acab√≥ decapitado.

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Finalmente, a mediados del 1700 este s√≠mbolo de estatus en la corte comenz√≥ a decaer. Se piensa que Sir Michael Stanhope fue el √ļltimo en ostentar el puesto para Edward VIII. √Čl fue el √ļltimo hombre en limpiarle el culo a un monarca mirando al resto del mundo por encima del hombro. [Atlasobscura, Wikipedia]