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La NASA lanza su nuevo inodoro de 23 millones de dólares a la ISS

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: NASA

El inodoro más sofisticado que jamás se haya construido no se va a utilizar en la Tierra, se va trasladar al espacio para que pueda ser utilizado por los astronautas en la ISS. La NASA lanza un kit de baño que ha costado 23 millones de dólares.

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Al parecer, el inodoro de alta tecnología bautizado como UWMS (Universal Waste Management System) se utilizará en la prueba de vuelo Artemis II (2023) que verá a los astronautas viajar más allá de la Luna y regresar en una misión de 10 días.

La agencia ha explicado que la mayoría de los inodoros espaciales usan succión para alejar la orina y la caca del cuerpo y colocarlas en los sistemas de almacenamiento adecuados. Sin embargo, aunque el nuevo dispositivo funciona con el mismo principio, tiene una serie de características nuevas que ayudan a la higiene, el mantenimiento y reducen el olor inevitable. Según la NASA:

El UWMS es un 65 por ciento más pequeño y un 40 por ciento más liviano que el inodoro que ha estado ubicado en la ISS desde la década de 1990. Una de sus mejoras viene dada por la succión automática del flujo de aire que comienza cuando se levanta la tapa del inodoro, lo que ayuda a reducir los olores.

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Imagen: NASA

Además, dado que el inodoro funcionará en microgravedad, también contará con reposapiés y sistemas para anclar a los astronautas (a diferencia del antiguo diseño que usaba correas para los muslos).

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Obviamente, el nuevo inodoro está encerrado en un cubículo para mayor privacidad, y la agencia ha detallado que cuenta con una capacidad mejorada para ayudar a reciclar más orina, la misma que los astronautas beben después de filtrarla y procesarla. Sobre ello habló la astronauta Jessica Meir, quien dijo en un comunicado lo siguiente:

Reciclamos alrededor del 90% de todos los líquidos a base de agua en la estación espacial, incluida la orina y el sudor. Lo que intentamos hacer a bordo de la estación espacial es imitar elementos del ciclo natural del agua de la Tierra para recuperar agua del aire. Y cuando se trata de nuestra orina en ISS, ¡el café de hoy es el café de mañana!

Si te estás preguntando qué ocurre con la caca, es algo diferente. La mayor parte se almacena en un buque de carga que se quema al reingresar a la atmósfera terrestre. Sin embargo, una pequeña cantidad se carga en recipientes especiales que se devuelven a la Tierra con fines de investigación.

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Por último, la agencia ha explicado

+que el UWMS se ha diseñado teniendo en cuenta las necesidades de hombres y mujeres, en particular el embudo de succión de nuevo diseño se ha renovado para adaptarse mejor a la anatomía femenina. [IFLScience]

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