Image: Mr. Toilet House (AP)

Hay gente que nace con una misi√≥n en la vida. Algunos, como el se√Īor Sim, saben desde muy peque√Īos cu√°l ser√° ese camino. √Čl lo tuvo claro desde el principio. Una vida dedicada en cuerpo y alma al inodoro.

A mediados de la d√©cada de los 90, Corea del Sur recibi√≥ la mejor de las noticias: junto a Jap√≥n iban a celebrar el Mundial de f√ļtbol de 2002. La noticia supon√≠a, por fin y despu√©s de d√©cadas de reconstrucci√≥n desde la terrible Guerra de Corea, el empuj√≥n definitivo que necesitaban para reafirmarse como naci√≥n de cara al exterior.

Antes del anuncio de la FIFA, al pa√≠s le costaba encontrar socios con los que atraer capital y gente. El f√ļtbol, quiz√°s el deporte m√°s universal en el planeta, podr√≠a ofrecer la mejor de las caras.

Y en aquel momento y lugar de la historia se encontraba Sim Jae-duck, el alcalde de Suwon, una ciudad a menos de 30 kil√≥metros al sur de Se√ļl, y el hogar de uno de los estadios donde se celebrar√≠a el mundial. El se√Īor Jae-duck, un apasionado de su ciudad y sus gentes, ten√≠a claro que la mejor promoci√≥n era presentar a los habitantes de Suwon tal y como eran.

Image: Sim Jae-duck (AP)

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Así fue como ideó un programa de acogida, un plan que consistía en que los miles de turistas que venían al mundial podrían elegir como opción de estancia una casa con una familia surcoreana. De esta forma reclutó a más de 3.000 familias locales para ofrecer alojamiento y comida gratis a los visitantes durante los juegos.

Adem√°s, para manejar a las grandes multitudes, reclut√≥ a miles de guardias y les dio unas peque√Īas clases y consejos sobre c√≥mo tratar a los invitados extranjeros. Sin embargo, el movimiento m√°s famoso del se√Īor Sim fue otro: el hombre lanz√≥ una campa√Īa paralela de cientos de millones para mejorar los ba√Īos p√ļblicos de la ciudad, un programa que le vali√≥ el apodo que le hizo famoso Mr. Toilet.

Al cabo de unos meses, su plan iba viento en popa. La ciudad ten√≠a cerca de 800 ba√Īos p√ļblicos diseminados por la ciudad, algunos operados por el gobierno, y otros provistos por empresas privadas.

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Image: Revoluci√≥n de los ba√Īos en Suwon (AP)

Mr. Toilet los mejor√≥ a todos, proporcionando una capa fresca de pintura a todo el mobiliario, instalando obras de arte local para la llegada de los visitantes, reemplazando mobiliario antiguo por otro nuevo, e incluso colocando un equipo en los ba√Īos con m√ļsica cl√°sica de fondo y aire perfumado en las estancias, haciendo de la liturgia de acudir al ba√Īo un momento inspirador. Por cierto, tambi√©n cambi√≥ los inodoros tradicionales por los inodoros ‚Äúoccidentales‚ÄĚ.

No s√≥lo eso, el se√Īor Sim tambi√©n construy√≥ m√°s de 40 ba√Īos nuevos, y gast√≥ tanto dinero en su dise√Īo y construcci√≥n, que los m√°s cercanos al estadio ten√≠an la forma de balones de f√ļtbol: hasta 25 de las instalaciones llegaron a ser designadas como atracciones tur√≠sticas por derecho propio.

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Image: Una empleada limpiando uno de los ba√Īos del mundial (AP)

En realidad, detr√°s de esta cruzada particular de Sim por mejorar los ba√Īos hab√≠a algo m√°s personal. De hecho, el alcalde hab√≠a nacido literalmente para ese trabajo: naci√≥ en un aseo. A ello se sumaba una larga tradici√≥n que dice que los ba√Īos son lugares afortunados. La abuela del alcalde estaba tan segura de que cualquier persona que naciera en un ba√Īo estaba destinada a vivir una vida pr√≥spera y larga, que convenci√≥ a la madre de Sim para que diera a luz junto a un inodoro.

Por tanto, Sim siempre supo que su vida iba a estar ligada a los ba√Īos, y especialmente a los inodoros. Cuando vio que su plan para el mundial comenzaba a tomar forma, decidi√≥ expandir sus esfuerzos. Antes de entrar en el nuevo milenio, cre√≥ la denominada como Korean Toilet Association, un grupo para impulsar su campa√Īa de modernizaci√≥n a nivel nacional.

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Image: Sim con inodoros (AP)

Poco despu√©s, se uni√≥ a la World Toilet Organization, un grupo dedicado a mejorar el acceso p√ļblico a los ba√Īos en todo el mundo. Luego, cuando Sim concluy√≥ que la organizaci√≥n no estaba haciendo lo suficiente por los retretes, se separ√≥ para formar su propia Asociaci√≥n Mundial del Aseo en el a√Īo 2006. No hab√≠a nadie en el planeta que supiera m√°s de inodoros que Sim.

El hombre se metió tanto en el papel, que un día decidió que si se hacía llamar Mr. Toilet, debía hacer honor a ello viviendo en uno. Dicho y hecho, demolió la casa en la que había vivido durante tres décadas y la reemplazó por una con forma de inodoro gigante, tanto, que no existe otra igual en el planeta.

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Image: Sim presentando su casa (AP)

Para ello, Sim invirtió casi dos millones de dólares en la construcción de dos pisos de vidrio y cemento (anteriormente había sido un hombre de negocios de éxito), una vivienda con la forma de un retrete gigante pintado de blanco.

Por cierto, por si había dudas, Sim puso un letrero frente a la casa que decía Mr. Toilet House.

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En cuanto a la casa, la caracter√≠stica m√°s destacada en el piso principal era, por supuesto, un inodoro, uno de los cuatro dentro de la vivienda. Ese ba√Īo contaba con una puerta de cristal transparente del piso al techo, una que no ofrec√≠a privacidad. Sin embargo, todo era parte de la escenificaci√≥n que hab√≠a creado Sim.

Image: AP

Tan pronto como una persona se adentraba en dicho ba√Īo, los sensores electr√≥nicos que levantaban la tapa del inodoro y encend√≠an la m√ļsica tambi√©n hac√≠an que la puerta del ba√Īo se volviera opaca, d√°ndole al visitante toda la privacidad que necesitaba. El ba√Īo emerge en una espaciosa sala de estar con una gran escalera y revestida de ventanas que se curvan alrededor de la fachada redondeada del edificio.

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Adem√°s, y debido al acceso limitado a la energ√≠a, el agua y el tratamiento de aguas residuales en todo el mundo, Sim quiso bordar estos problemas en el dise√Īo de su hogar con paneles solares para reducir su huella de carbono. Tambi√©n recolectaba el agua de lluvia del techo y la almacenaba en un tanque hasta que fuera necesaria para vaciar los inodoros del edificio.

Cuando se mud√≥ con su familia, Sim aprovech√≥ su ic√≥nico edificio para llamar la atenci√≥n sobre su causa. Busc√≥ hu√©spedes que pagaran hasta 50.000 d√≥lares para quedarse una noche. El dinero iba a parar a una asociaci√≥n que esperaba desarrollar y construir m√°s y mejores ba√Īos. Como dijo en muchas entrevistas:

Los ba√Īos son fundamentales para la vida de las personas, y un lugar para resolver las preocupaciones.

Desgraciadamente, unos a√Īos despu√©s se supo que llevaba luchando en silencio contra un c√°ncer de pr√≥stata. Muri√≥ en su casa-inodoro el 14 de enero de 2009, aunque antes de morir acord√≥ con su familia preservar la casa ‚Äúcomo s√≠mbolo de la nueva cultura del retrete de Corea del Sur‚ÄĚ don√°ndola a la ciudad.

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Un a√Īo despu√©s, la vivienda se convert√≠a en museo dedicado a la cultura de los ba√Īos. Y en menos de tres a√Īos, la ciudad desarroll√≥ en las tierras anexas un parque sobre el mundo de los retretes, con exhibiciones que mostraban las diversas formas en que las personas acud√≠an al ba√Īo antes de inventar los inodoros junto a una tienda que vende recuerdos con temas de retrete.

M√°s de una d√©cada despu√©s de la obra del se√Īor Sim, la cultura al retrete se ha mantenido en el pa√≠s, posiblemente, la meca del inodoro en el planeta. [WashingtonPost, AtlasObscura, Wikipedia, BBC