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Foto: Nadine Hutton (Getty Images)

Sabemos que para evitar contagiarnos de covid-19 lo mejor es no frecuentar espacios cerrados con mucha gente y lavarnos frecuentemente las manos. A esas dos recomendaciones puedes ir sumando una tercera: baja la tapa del inodoro cuando tires de la cadena en un baño público.

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Un nuevo estudio publicado en la revista Physics of Fluids ha encontrado una posible vía de contagio de las que dan asquito. Sus autores se han dedicado a estudiar qué ocurre cuando tiramos de la cadena en un retrete y para ello han realizado simulaciones computerizadas de dinámica de fluidos. ¿El resultado? Los dos tipos de retretes estudiados expulsan partículas en forma de aerosol al aire al tirar de la cadena. Entre el 40 y el 60% de esas partículas alcanzan una altura de hasta un metro y se diseminan en el aire, flotando hasta un minuto después de haber tirado de la cadena.

¿Qué tiene que ver esto con el coronavirus? Si el hecho de respirar partículas de agua con restos de materia fecal no te resulta suficientemente asqueroso, ahí va un dato: la presencia de coronavirus en las heces es una manifestaciones más comunes de los pacientes infectados con covid-19.

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En otras palabras, si vas a un baño público por el que antes ha pasado una persona enferma es posible que hayan quedado restos del virus en el agua del retrete, y es posible que partículas de agua con esos virus se liberen en el aire cuando tires de la cadena.

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Si usamos tanto la palabra posible es porque los investigadores no han hecho pruebas concretas con el virus. Lo único que han hecho es constatar, desde la perspectiva de la mecánica de fluidos, que los retretes emiten partículas de agua al aire en forma de aerosol. No es la primera vez que se teoriza un escenario semejante. Durante la pandemia de SARS de 2002-2003 hubo un brote de la enfermedad que afectó a 300 personas del mismo edificio de apartamentos. Se cree que el virus provenía de un único paciente y que el deficiente sistema de tuberías del edificio ayudó a propagar el patógeno por el aire.

¿Puedes contagiarte por tirar de la cadena en un retrete en el que antes ha estado haciendo sus cosas una persona enferma? El estudio no tiene constancia de ello, pero sus autores recomiendan un gesto muy simple: bajar la tapa del inodoro antes de tirar de la cadena. Por supuesto, también recomiendan lavarse las manos inmediatamente después de hacer caca, pero eso es algo que ya hacías antes, ¿verdad?... ¿Verdad? [Physics of Fluids]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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