Im√°genes: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La misi√≥n Cassini se acerca a su fin, 20 a√Īos despu√©s del lanzamiento de la sonda. Cassini terminar√° su aventura desintegr√°ndose en la atm√≥sfera de Saturno mientras contin√ļa deleit√°ndonos con fotos como estas, tomadas a menos de 25.000 kil√≥metros de una extra√Īa luna de Saturno llamada Pan.

En la mitolog√≠a griega, Pan es el dios de los pastores y los reba√Īos, lo que resulta apropiado teniendo en cuenta que esta luna act√ļa como un sat√©lite pastor. Pan se encarga de mantener abierto un hueco de 325 kil√≥metros de ancho conocido como divisi√≥n Encke en uno de los anillos de Saturno. De ah√≠ el nombre: su influencia gravitatoria ‚Äúpastorea‚ÄĚ el material del anillo.

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Pan es la luna m√°s interna que le conocemos a Saturno: est√° a apenas 133.583 kil√≥metros de su centro. Cassini hizo su aproximaci√≥n el pasado 7 de marzo, durante una de sus √ļltimas √≥rbitas entre los anillos de Saturno. Las fotos que nos deja, sin ning√ļn tipo de alteraci√≥n, son alucinantes:

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¬ŅY por qu√© tiene Pan esa adorable forma de ravioli? Seg√ļn Carolyn Porco, l√≠der de fotograf√≠a de la misi√≥n Cassini, la luna exhibe una prominente cresta ecuatorial por el material de los anillos que fue acumulando tras su formaci√≥n. Otra de las lunas de Saturno, Atlas, lleva puesto un tut√ļ similar.

* técnicamente, el singular de ravioli es raviolo.

** y se parece m√°s a un sorrentino, en realidad.