Interior de una peque√Īa granja de cucarachas filmada en 2013
Screenshot: CBS en YouTube

Bienvenidos a Xichang, en la provincia de Sichuan. Esta tranquila ciudad china es la sede de una granja del tama√Īo aproximado de dos campos de f√ļtbol. En el interior del edificio, una Inteligencia artificial se encarga de mantener una poblaci√≥n permanente de miles de millones de cucarachas.

Los que han visitado el interior lo describen como un lugar c√°lido, h√ļmedo y oscuro. El para√≠so para una cucaracha. Los criaderos son abiertos para permitir que los insectos se muevan y se reproduzcan a su antojo. Todo el sistema est√° automatizado y controlado por algoritmos que supervisan m√°s de 80 variables que van desde la temperatura a la cantidad de comida. La IA estudia el hist√≥rico de variables para optimizar las condiciones con un √ļnico objetivo: que las cucarachas se reproduzcan al mayor ritmo posible.

Advertisement

Y vaya si lo hacen. Cada a√Īo salen de esta granja propiedad de la compa√Ī√≠a farmac√©utica Gooddoctor Pharmaceutical Group m√°s de 6.000 millones de insectos, aunque salir no es la palabra m√°s adecuada. Las cucarachas que nacen aqu√≠ nunca llegan a ver la luz del d√≠a. Su destino es, si cabe, m√°s grotesco. Los insectos terminan en grandes m√°quinas que los trituran y procesan para elaborar un extracto muy popular en la medicina tradicional china.

S√≠, por repugnante que parezca, las cucarachas est√°n destinadas al consumo humano, concretamente a la fabricaci√≥n de un elixir de color oscuro que recuerda al t√©. La poci√≥n, descrita por los que la han probado como ligeramente dulce y con un cierto aroma a pescado, se vende en botellitas de 100 mililitros que cuestan unos 8 d√≥lares. El elixir se llama Kangfuxin ye (algo as√≠ como poci√≥n de recuperaci√≥n en chino). Entre los ingredientes de la etiqueta puede leerse Periplaneta americana, el nombre cient√≠fico de la cucaracha com√ļn americana, una de las m√°s grandes que existen.

Advertisement

Ejemplar de cucaracha americana. Foto: Sputniktilt / Wikimedia Commons

En teor√≠a es muy efectiva para tratar los dolores de est√≥mago (hay estudios con ratones que aseguran que protege de la colitis), pero los m√©dicos chinos la recetan para pr√°cticamente todo. Seg√ļn datos de South China Morning Post, m√°s de 40 millones de chinos la toman habitualmente y se puede encontrar en m√°s de 4.000 hospitales.

El Gobierno Chino lleva a√Īos apoyando la cr√≠a de cucarachas con fines medicinales, pero s√≥lo en los √ļltimos a√Īos se han comenzado a estudiar las propiedades de estos insectos con ensayos cl√≠nicos y pruebas cient√≠ficas modernas. En declaraciones al diario Telegraph, el profesor Liu Yusheng, de la Universidad Agr√≠cola Shandong y presidente de a asociaci√≥n de entom√≥logos de esa provincia asegura que el extracto es una aut√©ntica cura milagrosa.

Advertisement

El Elixir hecho a partir de cucaracha.
Photo: The South China Morning Post

Milagrosa o no, lo cierto es que hay otras sombras de duda sobre la instalaci√≥n de Xichang. La principal tiene que ver con cuestiones ecol√≥gicas y de salud p√ļblica. Zhu Chaodong es el director del Instituto de Zoolog√≠a y el mayor experto en estudios de evoluci√≥n sobre insectos en la Academia de Ciancias de Pek√≠n. Chaodong explica al South China Morning Post que si los miles de millones de cucarachas que habitan la granja llegasen a escapar de ella por alg√ļn tipo de accidente que da√Īe el edificio o por un error humano las consecuencias para el medio ambiente ser√≠an catastr√≥ficas.

De momento, la granja sigue funcionando como un reloj y sus promotores ni dudan en calificarla como un auténtico logro científico. De momento, los 800.000 habitantes de Xichang duermen tranquilos. Todo lo tranquilo que se puede estar sabiendo que en tu ciudad está la mayor colonia de cucarachas de todo el planeta. [South China Morning Post vía CNET]