Imagen: Chaipanya / Shutterstock

Resulta que la leche de cucaracha es uno de los alimentos m√°s nutritivos que se conocen. De hecho, mientras lees esto, en alg√ļn laboratorio del mundo est√°n trabajando para llevarla a los supermercados del futuro.

Un momento, ¬Ņlas cucarachas son lactantes? No exactamente. Esta ‚Äúleche‚ÄĚ la producen especies viv√≠paras, las pocas que dan a luz a sus cr√≠as en lugar de poner huevos. Una de esas aterradoras cucarachas es la escarabajo del Pac√≠fico, o Diploptera punctata. Sus cr√≠as se alimentan de un l√≠quido especialmente rico en prote√≠nas, grasas y az√ļcares.

Seg√ļn un nuevo estudio publicado por la Uni√≥n Internacional de Cristalograf√≠a, este l√≠quido es cuatro veces m√°s nutritivo que la leche de vaca, o tres veces m√°s cal√≥rico que la densa leche de b√ļfala. Pero no esperes verlo pronto junto al cart√≥n de leche de soja o al de almendras porque orde√Īar una cucaracha es sencillamente imposible.

Ver√°s, la sustancia que podemos extraer directamente de la Diploptera punctata no es la ‚Äúleche de cucaracha‚ÄĚ en s√≠. Durante la gestaci√≥n, esta especie segrega un l√≠quido rico en prote√≠nas que nutre a sus embriones para que puedan crecer y desarrollarse. La ‚Äúleche‚ÄĚ en s√≠ son los cristales de prote√≠na que se forman en el intestino de las cr√≠as. No podemos recuperar ese l√≠quido, pero podemos sintetizarlo.

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Los bioingenieros están investigando si pueden producir una sustancia así utilizando levadura. También deben comprobar si es o no tóxica para los seres humanos. Si llegase a existir el producto comercial, el problema estaría en convencer a los consumidores de que se pasaran a la nueva bebida; lo más difícil de todo el proceso, a pesar de la calidad nutricional de la leche de cucaracha.

[Banerjee et al vía CNN]

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