El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha anunciado el nuevo presupuesto de la NASA para el a√Īo fiscal 2018. Entre las misiones afectadas se encuentra el plan de llevar un rover a la luna Europa de J√ļpiter y la misi√≥n de desviar un asteroide, ambas han sido pospuestas de forma indefinida.

La NASA contar√° con 19.100 millones de d√≥lares en su presupuesto para el a√Īo fiscal 2018, unos 200 millones de d√≥lares menos que el presupuesto para 2016. Sin embargo, la agencia espacial tendr√° que realizar cambios en sus prioridades, centr√°ndose en investigaci√≥n cient√≠fica y exploraci√≥n planetaria, con mucho √©nfasis en el proyecto de viajar a Marte.

La misi√≥n Europa era una de las propuestas m√°s interesantes de los √ļltimos a√Īos de la NASA. Durante d√©cadas la comunidad cient√≠fica ha estado interesada en estudiar la superficie helada de la luna de J√ļpiter para comprobar si existe o ha existido vida, debido a que debajo de la gruesa capa de hielo existen oc√©anos casi tan grandes como los de la Tierra.

Lamentablemente, esa misión ha sido cancelada, junto con otra misión en la que la NASA se proponía a interceptar un asteroide y llevarlo a la órbita lunar para estudiarlo. No obstante, la misión de llevar una sonda a la luna Europa para estudiarla desde su órbita (llamada Europa Clipper) sigue en pie y será impulsada bajo los nuevos planes.

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Entre los cambios tambi√©n se encuentra la cancelaci√≥n del programa educacional de la NASA, al que la agencia dedic√≥ unos 115 millones de d√≥lares el a√Īo pasado. Tambi√©n terminar√°n su relaci√≥n con el observatorio espacial clim√°tico (DSCOVR), el cual monitorizaba los niveles de carbono en la Tierra.

La NASA, a partir del pr√≥ximo a√Īo, dirigir√° una gran parte de sus recursos a sus programas de ciencia y exploraci√≥n planetaria. La agencia continuar√° centrando su esfuerzo en el desarrollo de su nuevo cohete SLS (Space Launch System) y la nave Orion, con las cuales esperan llevar a los primeros humanos a Marte durante las pr√≥ximas d√©cadas. [White House v√≠a Verge]


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