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La NASA considera enviar astronautas en la primera misión del cohete que algún día nos llevará a Marte

La NASA está desarrollando el cohete más grande jamás fabricado, para llevar a la humanidad a Marte. Su nombre es Space Launch System (SLS), y tiene pautada una primera misión no tripulada a la Luna en 2018. Sin embargo, la NASA ahora está considerando enviar astronautas en el debut del cohete.

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Originalmente la primera misión del SLS está pautada para el 30 de septiembre de 2018. La idea de la agencia espacial es que el cohete lleve al espacio a la nueva nave Orión sin tripulación, y que esta se incorpore a la órbita de la Luna para dejar en ella una serie de satélites científicos.

Al completar la misión Orión regresaría a la Tierra y aterrizaría con la ayuda de un sistema de propulsores y paracaídas. La misión tendrá una duración de tres semanas.

La nueva nave Orión de la NASA.

Sin embargo, la NASA asegura que la nueva administración del presidente Trump tiene entre sus prioridades a la agencia espacial y sus proyectos futuros, entre ellos Orión y SLS. Esto significa que la NASA podría tener mayor presupuesto para acelerar sus planes.

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Robert Lightfoot, director temporal de la NASA, anunció en un comunicado obtenido por Verge:

“Le he solicitado a Bill Gerstenmaier [director de exploración humana para la NASA] que se inicien los estudios para analizar la posibilidad y fiabilidad de añadir una tripulación a la Exploration Mission-1, primera misión integrada de SLS y Orión.

Estoy al tanto de los retos y dificultades de tal propuesta, además de los recursos adicionales necesarios y las muchas horas de trabajo requeridas. Sin embargo, quiero conocer qué oportunidades supondría adelantar la primera misión tripulada [en este cohete] y cuáles son los pasos necesarios para poder cumplir este primer paso en nuestro objetivo de llevar a los humanos más allá en el espacio.”

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Hasta ahora los planes de la NASA incluían la misión EM-1 del SLS para septiembre de 2018. Una segunda misión, llamada EM-2, se desarrollaría en el año 2021 y sería tripulada. De acelerar sus planes es bastante posible que la NASA retrase por algunos meses la misión debut del cohete. [vía Verge]


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Eduardo Marín

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

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