La NASA ha anunciado este martes los detalles de la primera misión del Space Launch System, el cohete que nos llevará a Marte. La agencia ya probó con éxito la primera etapa de la lanzadera y en estos momentos la ensambla en la plataforma de soldadura más grande del mundo, obra de Boeing.

El SLS es el cohete m√°s potente jam√°s construido. Con √©l se inicia una nueva categor√≠a de veh√≠culos de lanzamiento de gran tonelaje, espec√≠ficamente dise√Īada para las misiones de exploraci√≥n espacial que van m√°s all√° de la √≥rbita terrestre. Supera los 100 metros de altura y tiene una capacidad de carga de 130.000 kilos. Su primer vuelo no tendr√° lugar hasta 2018.

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Esa primera misi√≥n recibe el nombre de Exploration Mission-1 y contar√° con una nave Orion no tripulada como carga principal. Adem√°s, seg√ļn ha desvelado hoy la NASA, SLS llevar√° 13 sat√©lites CubeSats como carga secundaria. El lanzamiento de estos peque√Īos sat√©lites, que contienen instrumental cient√≠fico, se suele limitar a la √≥rbita baja terrestre; esta vez contar√°n con una rara oportunidad de volar hasta la Luna y sumergirse en el espacio profundo.

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Lunar Flashlight, uno de los 13 satélites

Los 13 satélites CubeSats tendrán funciones específicas. Skyfire orbitará la Luna para estudiar su superficie. Lunar IceCube buscará agua y otros recursos de la Luna a 100 kilómetros de altitud. Near-Earth Asteroid Scout realizará el reconocimiento de un asteroide. BioSentinel estudiará el impacto de la radiación del espacio profundo en organismos vivos. Lunar Flashlight buscará depósitos de hielo e identificará lugares donde extraer recursos naturales de la superficie lunar. CuSP servirá como estación climatológica espacial. Y LunaH-Map trazará un mapa de hidrógeno en los cráteres de la Luna. Los otros 6 están por decidir.

El lanzamiento de estos sat√©lites ser√° la parte √ļtil de la misi√≥n, pero el primer lanzamiento del SLS tendr√° como misi√≥n principal probar la viabilidad de Orion ‚ÄĒla moderna c√°psula espacial en la que, hasta seis astronautas, podr√°n volver a la Luna en los pr√≥ximos a√Īos y llegar a Marte en la d√©cada de 2030. [NASA]

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