Una c√°psula Cygnus. Imagen: NASA

Incendio + nave espacial es un cóctel peligroso que solo debe mezclarse en la ciencia ficción. Sin embargo, la NASA lleva varios meses jugando con fuego para estudiar las consecuencias de un posible incendio en el espacio. Esta semana tiene lugar la segunda parte de la misión Saffire, o Spacecraft Fire Experiment.

Los experimentos se realizan en la nave de carga Cygnus, que no está tripulada. La Cygnus OA-5 viajó hace un mes a la Estación Espacial Internacional con 2342 kg de suministros y se desintegrará en la atmósfera de la Tierra el próximo domingo con 1300 kg de desechos. Tras desacoplarse con éxito de la ISS, y antes de su dramático final, su interior está siendo aprovechado para quemar cosas.

Durante esta segunda fase de la misión Saffire, los científicos prenden muestras de materiales que pueden encontrarse normalmente en las naves espaciales, como la tela de la ropa de los astronautas, el plexiglás de las ventanas de la ISS, compuestos de silicona y piezas de envases de almacenaje. Cada muestra mide unos 30 centímetros y se enciende con un alambre de resistencia caliente.

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La NASA ya realiz√≥ un experimento similar en la nave Cygnus OA‚Äď6 durante el mes de junio. El tercer experimento de esta misi√≥n tendr√° lugar en marzo de 2017, dentro de la nave OA‚Äď7. A lo largo de 2018 se lanzar√°n otras tres c√°psulas Cygnus modificadas seg√ļn lo aprendido en esta primera misi√≥n.

Por un lado eval√ļan la inflamabilidad de estos materiales comunes, y por otro c√≥mo se comporta el fuego en el espacio ‚ÄĒpor ejemplo, si la llama se sigue expandiendo hacia arriba o si su tama√Īo se ve limitado por la microgravedad. Toda la informaci√≥n recabada ser√° muy valiosa para dise√Īar las naves del futuro ante la posibilidad de un incendio, especialmente en misiones de larga duraci√≥n como el viaje tripulado a Marte. [NASA v√≠a Motherboard]

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