Una de las mayores limitaciones al desarrollo de grandes estaciones espaciales y otros equipos en ├│rbita es el tama├▒o de los objetos que podemos poner en ├│rbita. Subir equipamiento al espacio es terriblemente caro. La soluci├│n podr├şa consistir en robots capaces de tejer estructuras como si fueran aut├ęnticas ara├▒as en ├│rbita.

La analog├şa con las ara├▒as no es casual. El proyecto se llama SpiderFab y su objetivo es dise├▒ar robots capaces de convertir materias primas en diferentes estructuras mediante un sistema no muy diferente al de las impresoras 3D. Cada robot integra ocho ap├ęndices y un cabezal capaz de producir filamentos de materiales como la fibra de carbono a un ritmo de unos 5 cent├şmetros por minuto. Uniendo filamento tras filamento, estos robots ser├şan capaces de crear estructuras complejas y muy grandes como antenas, paredes tipo membrana o soportes para paneles solares.

Advertisement

Los robots se est├ín dise├▒ando en una compa├▒├şa privada llamada Tethers Unlimited que cuenta con apoyo financiero de la NASA. La funcionalidad de los robots ya se ha probado, y Tethers conf├şa en realizar los primeros experimentos en el espacio en un plazo de menos de dos a├▒os.

Seg├║n el jefe cient├şfico del proyecto y CEO de Tethers, el doctor Robert Hoyt, las ventajas de un sistema as├ş no son solo financieras. Construir estructuras en el espacio es un proceso m├ís sencillo y r├ípido, ya que no hay que dise├▒arlas para sobrevivir a los rigores de un lanzamiento ni para plegarse dentro del limitado espacio de un cohete actual. Si el proyecto sigue adelante, los robots ara├▒a de Hoyt podr├şan estar fabricando estructuras dentro de una d├ęcada. [Tethers v├şa Space]

Advertisement

***

Psst! tambi├ęn puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)