Una de las mayores limitaciones al desarrollo de grandes estaciones espaciales y otros equipos en √≥rbita es el tama√Īo de los objetos que podemos poner en √≥rbita. Subir equipamiento al espacio es terriblemente caro. La soluci√≥n podr√≠a consistir en robots capaces de tejer estructuras como si fueran aut√©nticas ara√Īas en √≥rbita.

La analog√≠a con las ara√Īas no es casual. El proyecto se llama SpiderFab y su objetivo es dise√Īar robots capaces de convertir materias primas en diferentes estructuras mediante un sistema no muy diferente al de las impresoras 3D. Cada robot integra ocho ap√©ndices y un cabezal capaz de producir filamentos de materiales como la fibra de carbono a un ritmo de unos 5 cent√≠metros por minuto. Uniendo filamento tras filamento, estos robots ser√≠an capaces de crear estructuras complejas y muy grandes como antenas, paredes tipo membrana o soportes para paneles solares.

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Los robots se est√°n dise√Īando en una compa√Ī√≠a privada llamada Tethers Unlimited que cuenta con apoyo financiero de la NASA. La funcionalidad de los robots ya se ha probado, y Tethers conf√≠a en realizar los primeros experimentos en el espacio en un plazo de menos de dos a√Īos.

Seg√ļn el jefe cient√≠fico del proyecto y CEO de Tethers, el doctor Robert Hoyt, las ventajas de un sistema as√≠ no son solo financieras. Construir estructuras en el espacio es un proceso m√°s sencillo y r√°pido, ya que no hay que dise√Īarlas para sobrevivir a los rigores de un lanzamiento ni para plegarse dentro del limitado espacio de un cohete actual. Si el proyecto sigue adelante, los robots ara√Īa de Hoyt podr√≠an estar fabricando estructuras dentro de una d√©cada. [Tethers v√≠a Space]

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