Foto: ESO/Digitized Sky Survey 2

Apenas conocemos nuestro propio Sistema Solar, pero la NASA ya tiene la vista puesta en otras estrellas. Científicos de la agencia han revelado los primeros detalles de un plan para enviar la primera sonda interestelar. Su objetivo es Alpha Centauri, y el plazo que se han puesto bastante largo: 2069.

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Alpha Centauri es un sistema a unos 4,3 a√Īos luz de la Tierra compuesto por tres estrellas: Alpha Centauri A, Alpha Centauri B y Proxima Centauri. Esta √ļltima estrella debe su nombre a que es la m√°s cercana de las tres a la Tierra, y sabemos que tiene al menos un exoplaneta en zona habitable: Pr√≥xima Centauri b o Proxima b. Por supuesto, no sabemos si este exoplaneta alberga vida. de momento es solo una posibilidad.

Llegar hasta all√≠ no es en absoluto sencillo. El principal problema es lograr la suficiente velocidad como para llegar hasta all√≠ en un plazo razonable, y eso es precisamente en lo que est√° trabajando la NASA. El objetivo de los ingenieros del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro es precisamente desarrollar un motor que sea capaz de impulsar una sonda a una d√©cima parte de la velocidad de la luz. Con ese motor podr√≠amos alcanzar Proxima b en unos 44 a√Īos. La idea es tener ese propulsor preparado para 2069.

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El plan de la NASA se ha anunciado discretamente en el marco de una Conferencia de la Uni√≥n Geof√≠sica a la que ha tenido acceso New Scientist. Si le han dado tan poco bombo es porque es fruto de una decisi√≥n m√°s pol√≠tica que otra cosa. Parte del presupuesto para la agencia de este a√Īo viene sujeto a la orden de desarrollar los sistemas de viaje interestelar.

Probablemente la orden esté relacionada con no quedarse atrás en ese reto. Actualmente, el proyecto más avanzado para visitar otros sistemas es Breakthrough Starshot, una iniciativa liderada por el millonario ruso Yury Milner y que cuenta con la colaboración de mentes tan privilegiadas como la de Stephen Hawking. [New Scientist vía BGR]