¬ŅY si te dijera que la NASA no ha vuelto a tomar una foto completa de la Tierra desde las misiones Apolo? Resulta dif√≠cil de creer, pero es cierto. La agencia estadounidense lleva 43 a√Īos sin publicar una √ļnica foto en la que se vea todo nuestro planeta. Acaba de romper esa racha hoy. Esta es la imagen.

Existen muchas fotos de la Tierra en las que se puede apreciar completamente esa hermosa esfera azul en la que vivimos, pero no son una √ļnica foto, sino que se trata de montajes a partir de cientos de im√°genes tomadas por sat√©lites que circulan en √≥rbitas bajas. La imagen de la Tierra que forma parte de los fondos de escritorio originales del iPhone, por ejemplo, es uno de esos casos. No es m√°s que un excelente trabajo de Photoshop, no una √ļnica foto.

Si la NASA no ha tomado otra foto general de la Tierra en tantos a√Īos es porque la mayor parte de sat√©lites a una distancia lo bastante lejana como para tomar esa foto no disponen de una c√°mara con la suficiente calidad. La foto publicada hoy la ha tomado el sat√©lite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) que alcanz√≥ su √≥rbita operativa el pasado 8 de junio.

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Para remontarnos a una foto equivalente hay que volver atr√°s a la que tomaron los astronautas de la misi√≥n Apolo 17 en 1972 (sobre estas l√≠neas). En aquel entonces los tripulantes de la misi√≥n utilizaron una c√°mara Hasselblad de medio formato con pel√≠cula especial Kodak. La imagen del DSCOVR se ha tomado gracias al sensor CCD de 4 megap√≠xeles que porta el sat√©lite de investigaci√≥n. En realidad, la fotograf√≠a tambi√©n es un montaje, no por encuadre, sino porque es una combinaci√≥n de im√°genes tomadas en diferentes longitudes de onda. Hacer fotos no es su funci√≥n principal. Su objetivo es vigilar el viento solar y el clima de nuestra estrella para prevenir posibles da√Īos por tormentas solares masivas.

Hay que aclarar que, aunque la NASA llevaba 43 a√Īos sin tomar una foto de todo el planeta, otras agencias s√≠ lo han hecho. Los sat√©lites japoneses Hayabusa y Himawari-8 lo han logrado en 2004 y 2015. Este √ļltimo, de hecho, lo hace cada 8 minutos para vigilar la evoluci√≥n de ciclones, huracanes y tormentas tropicales. [NASA v√≠a Quartz]

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