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La OMS anuncia que cambiará el nombre de la viruela del mono

Los científicos buscan un nombre menos estigmatizante y discriminatorio

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Imagen para el artículo titulado La OMS anuncia que cambiará el nombre de la viruela del mono
Imagen: Pablo Blazquez Dominguez (Getty Images)

Los dirigentes de la Organización Mundial de la Salud han anunciado esta semana que piensan cambiar de nombre a la enfermedad conocida ahora como viruela del mono, con la intención de evitar el estigma que produce y abordar la imprecisión de su nombre actual. El nombre del virus que hay detrás de la enfermedad, también conocido como viruela del mono, también podría cambiar, pero esa decisión tendrá que ser tomada formalmente por un grupo distinto.

La semana pasada, un grupo de científicos internacionales publicó un extenso artículo en la web de código abierto Virological abogando por este cambio. Los científicos argumentaron que la viruela del mono es un nombre inadecuado tanto para el virus como para la enfermedad, sobre todo a la luz de sus recientes brotes mundiales que dieron comienzo este año.

El virus se descubrió por primera vez en monos en la década de 1950, y en la década de 1970 se hizo evidente que también podía infectar a los humanos ocasionalmente y hacerlos enfermar. Pero en realidad se cree que los huéspedes naturales del virus son ciertos roedores. Hasta hace poco, los brotes en humanos se habían limitado a ciertas partes de África y se habían transmitido de animales a humanos. Este año, sin embargo, el virus ha infectado a varios cientos de personas en más de dos docenas de países diferentes, y existe una clara evidencia científica de que se está produciendo la transmisión del virus entre personas. De hecho, la firma genética del virus descubierta en estos nuevos brotes sugiere que ha estado circulando fuera de África durante más tiempo del que pensábamos.

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Los expertos en salud pública todavía creen que el virus puede ser contenido antes de que llegue a otras partes del mundo nuevas. Pero los científicos detrás del artículo de Virological dicen que la versión de la viruela del mono que se está extendiendo a nivel mundial ahora ya no debe tratarse como una enfermedad “africana”, como parecen estar difundiendo todavía a día de hoy la gran mayoría de medios. Por tanto, han pedido un nuevo nombre que sea “neutral, no discriminatorio y que no estigmatice”.

Actualmente, por ejemplo, hay dos ramas evolutivas conocidas del virus, también denominadas clados. Estos grupos han sido llamados clados “Congo” y “África Occidental”, por el lugar donde fueron identificados por primera vez (los brotes globales actuales son causados ​​por cepas de “África Occidental”). Los científicos han propuesto que los clados sean renombrados como clados 1, 2 y 3 (los números 2 y 3 representando lo que se conocía como el clado “África Occidental”).

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Los autores señalaron en su artículo que habían estado en contacto con la OMS para hablar sobre el posible cambio de nombre. Y este martes, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció que la OMS estaba ya en proceso de encontrar un nuevo nombre para la enfermedad. Una política formal de la OMS desde 2015 ha sido la de evitar bautizar enfermedades con nombres que puedan tener efectos negativos para ciertas regiones geográficas, personas o sectores económicos, como la “gripe española”, el apodo inexacto que se le dio al virus de la pandemia de gripe de 1918 (España simplemente fue el primer país en reportar ampliamente sus casos, pero no es donde se originó).

Eso sí, la agencia no es responsable de designar el nombre científico formal de un virus; eso depende del Comité Internacional de Taxonomía de Virus (ICTV), un grupo dirigido por virólogos de renombre. Además, los nombres elegidos por la OMS y el ICTV a menudo pueden diferir. Covid-19, por ejemplo, es el nombre de la enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2, aunque la OMS y las organizaciones de salud pública a veces se refieren a el como el virus del covid-19 para abreviar. Los autores del artículo de Virological dicen que también han estado hablando con el ICTV, y es muy posible que la OMS y ICTV anuncien sus cambios de nombre respectivos al mismo tiempo, como hicieron con el covid-19/SARS-CoV-2. .

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Es probable que sigamos hablando mucho de este virus en un futuro cercano. La próxima semana, la OMS convocará una reunión para decidir si los brotes de este año deben denominarse como una emergencia de salud pública de interés internacional, algo que ocurrió recientemente con la pandemia de covid-19.