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Foto: Tookapic

El transplante de córnea es un procedimiento médico muy eficaz para tratar afecciones graves de la vista que pueden terminar en la pérdida de visión total o parcial. ¿El problema? Hay muy pocas córneas disponibles. En unos años será tan fácil como escanear tu ojo e imprimir una córnea nueva en 10 minutos.

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Investigadores de la Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, acaban de desarrollar la técnica para fabricar córneas artificiales. Para ello han empleado uno de los modelos más baratos de impresora 3D para tejido biólogico. Los cartuchos de “tinta” iban cargados con un biogel compuesto de alginato, colágeno y células madre extraídas de la córnea de un donante válido.

El logro está en que ya no hace falta desarrollar el tejido aparte, lo que lo hace prácticamente imposible de imprimir. La mezcla química indica a las células por dónde reproducirse. De hecho, si antes se escanea en 3D la córnea del paciente se puede imprimir un modelo exacto de la misma (sin los defectos que han provocado la pérdida de visión).

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El hallazgo aún necesitará unos años para afinarse antes de que la técnica esté disponible en hospitales, pero ahora que sabemos que es posible es solo una cuestión de tiempo que los pacientes en lista de espera para un transplante de córnea vean reducido su plazo de entrega a 10 minutos. [Newcastle University vía Business Insider]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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