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El transplante de c√≥rnea es un procedimiento m√©dico muy eficaz para tratar afecciones graves de la vista que pueden terminar en la p√©rdida de visi√≥n total o parcial. ¬ŅEl problema? Hay muy pocas c√≥rneas disponibles. En unos a√Īos ser√° tan f√°cil como escanear tu ojo e imprimir una c√≥rnea nueva en 10 minutos.

Investigadores de la Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, acaban de desarrollar la t√©cnica para fabricar c√≥rneas artificiales. Para ello han empleado uno de los modelos m√°s baratos de impresora 3D para tejido bi√≥logico. Los cartuchos de ‚Äútinta‚ÄĚ iban cargados con un biogel compuesto de alginato, col√°geno y c√©lulas madre extra√≠das de la c√≥rnea de un donante v√°lido.

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El logro está en que ya no hace falta desarrollar el tejido aparte, lo que lo hace prácticamente imposible de imprimir. La mezcla química indica a las células por dónde reproducirse. De hecho, si antes se escanea en 3D la córnea del paciente se puede imprimir un modelo exacto de la misma (sin los defectos que han provocado la pérdida de visión).

El hallazgo a√ļn necesitar√° unos a√Īos para afinarse antes de que la t√©cnica est√© disponible en hospitales, pero ahora que sabemos que es posible es solo una cuesti√≥n de tiempo que los pacientes en lista de espera para un transplante de c√≥rnea vean reducido su plazo de entrega a 10 minutos. [Newcastle University v√≠a Business Insider]