Foto: Universidad de Oxford

El ojo humano no solo es una cámara excepcionalmente sensible y avanzada. Además es un órgano extremadamente delicado, tanto que es muy difícil implantar en él objetos rígidos para tratar ciertos tipos de ceguera. Por eso esta nueva retina sintética es tan importante.

La retina es obra de cient√≠ficos de la Universidad de Oxford, y no tiene partes r√≠gidas. Se trata de una capa de hidrogel combinado con peque√Īos n√≥dulos de prote√≠nas sensibles a la luz que emulan el funcionamiento de las c√©lulas fotosensibles que cubren esta capa interior del ojo.

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La retina es una capa de tejido en la parte posterior del interior del ojo. Es la zona sobre la que se proyectan las im√°genes en esa c√°mara oscura que es nuestro globo ocular. La luz excita un manto de c√©lulas fotosensibles que env√≠an se√Īales el√©ctricas a trav√©s del nervio √≥ptico y ayudan a generar una imagen en el cerebro. Algunas condiciones hereditarias como la retinitis pigmentosa da√Īan la retina y provocan ceguera.

La retina artificial creada en Oxford est√° formada por prote√≠nas fotosensibles derivadas de organismos unicelulares llamados arqueas. De momento se trata de un prototipo de solo 16 p√≠xeles de resoluci√≥n, pero ahora que han comprobado que es capaz de captar la luz y convertirla en est√≠mulos el√©ctricos nada impide que se perfeccione y se use para reemplazar la retina da√Īada. Al tratarde se un componente blando y flexible, es ideal para que no provoque rechazo en el ojo. A√ļn quedan unos pocos a√Īos para que la nueva retina est√© lista, pero es una puerta abierta a la esperanza para muchas personas con deficiencias visuales. [Scientific Reports v√≠a Science Alert]