Desde que la sonda Dawn termin√≥ de analizar Vesta y puso rumbo a Ceres, el planeta enano tiene en vilo a la comunidad cient√≠fica. La culpa la tienen unas misteriosas manchas brillantes en su superficie cuya naturaleza los astr√≥nomos a√ļn no han podido determinar. El misterio ser√° resuelto pronto.

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La sonda Dawn, que es la que primero fotografi√≥ las manchas al acercarse a Ceres, est√° llegando ya a la primera √≥rbita cient√≠fica, o sea, a la distancia √≥ptima para cartografiar a fondo la superficie de este peque√Īo planeta entre Marte y J√ļpiter. La √≥rbita se denomina RC3 (Rotation Characterization 3), comenzar√° el pr√≥ximo 23 de abril, y ser√° la primera que rodee completamente a Ceres.

De momento, la Dawn ya ha podido tomar nuevas fotograf√≠as de una de las manchas brillantes, esta vez a solo 22.000 kil√≥metros. Se trata de la Region 5, una mancha que en realidad se ha descubierto que es doble. La principal teor√≠a sobre estos puntos es que se trata de emisiones de hielo al exterior o criovolcanes. Los √ļltimos datos de la c√°mara infrarroja de Ceres, sin embargo, no avalan esta teor√≠a. La foto a continuaci√≥n ya tiene una definici√≥n de solo 2,1 kil√≥metros por cada pixel. Seguramente en unos d√≠as sepamos qu√© son las manchas brillantes. [v√≠a NASA / JPL]

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