En el C√°ucaso ruso se encuentra Ossetia del Norte-Alania. All√≠, entre el censo de sus habitantes, vive un ex arquitecto y ahora h√©roe nacional. Ese hombre fue padre de familia hace mucho tiempo hasta que un accidente a√©reo le cambi√≥ la vida hace casi 15 a√Īos. Esta fue su historia, la de una venganza de pel√≠cula.

En julio se cumplir√°n 15 a√Īos desde que una colisi√≥n de aviones causara un accidente donde fallecieron 71 personas. Desde entonces, un controlador a√©reo que vivi√≥ la tragedia est√° muerto, su asesino est√° libre y el accidente supuso una actualizaci√≥n en el TCAS.

Todo comenzar√≠a una ma√Īana del a√Īo 2002.

Accidente del Lago de Constanza

El 1 de julio del a√Īo 2002 Vitaly Kaloyev se encontraba en Barcelona. El hombre era un arquitecto ruso que estaba construyendo una casa para un tipo rico a las afueras de la ciudad. Llevaba poco m√°s de 7 meses en la ciudad condal y ese d√≠a se dispon√≠a a acudir al aeropuerto donde deb√≠a llegar el vuelo 2793 de la compa√Ī√≠a Bashkarian Airlines.

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Vitaly estaba de buen humor ese d√≠a. Se iba a reencontrar con su esposa Svetlana Kaloyeva y sus dos hijos, Konstantin de 10 a√Īos, y Diana de 4 a√Īos. Pero el vuelo nunca lleg√≥ a Barcelona. Aquel d√≠a se produjo el conocido como el accidente del Lago de Constanza. Aquel d√≠a tambi√©n, Vitaly ya no ser√≠a Vitaly m√°s nunca.

El accidente tuvo lugar a las 21:30 sobre la ciudad de Uberlingen, en las cercanías de la frontera de Alemania y Suiza. Los aviones involucrados habían realizado descensos previos al choque con informaciones contradictorias. Mientras el avión de Bashkarian Airlines tenía una orden enviada por el controlador en tierra de descender de su nivel de vuelo (de 11 mil a 10 mil metros), el vuelo de DHL recibió la orden del sistema TCAS de hacer exactamente el mismo descenso al mismo nivel de vuelo.

El día del accidente había solamente un controlador de vuelo manejando el espacio aéreo. Se trataba de Peter Nielsen. Cuando el hombre se dio cuenta de que ambos aviones estaban peligrosamente el uno del otro se puso en contacto con el vuelo 2973 y le dijo al piloto que dejara descender el avión unos 300 metros para evitar la colisión.

El Tupolev-Tu-154M envuelto en el accidente. Wikimedia Commons

Sin embargo, el Sistema de alerta de tráfico y evasión de colisión (TCAS) le dijo al 2973 que ascendiera, contrariamente a las instrucciones del controlador. En caso de instrucciones contradictorias los pilotos son entrenados para ignorar al TCAS y obedecer a la torre de control. Todo bien, si no fuera porque el otro vuelo no recibió las instrucciones verbales y estaba empezando a descender.

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Cuando ambos pilotos se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo ya era demasiado tarde. El impacto de las aeronaves fue tremendo, siendo el avi√≥n m√°s da√Īado el Tupolev, ya que el impacto de la cola y el tim√≥n del Boeing 757 hizo que se partiera en la zona central del avi√≥n explotando casi inmediatamente en el aire y cayendo trozos del avi√≥n a varios cientos de metros desde el punto de colisi√≥n.

Por su parte, el Boeing 757 result√≥ menos da√Īado, pudiendo continuar en el aire durante dos minutos m√°s hasta que se precipit√≥ a tierra. De acuerdo a las grabaciones recuperadas de la CVR del avi√≥n de Bashkirian Airlines, el avi√≥n ruso logr√≥ notar la presencia del avi√≥n de carga tan s√≥lo 8 segundos antes de la colisi√≥n, evitando una colisi√≥n total entre ambos aviones, pero no lo suficiente como para cambiar la altitud necesaria para salvar ambas naves.

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Mientras que el vuelo de DHL iba tripulado √ļnicamente por el piloto Paul Philips y el copiloto Brant Campioni, el vuelo 2937 de Bashkarian Airlines viajaba con 69 personas, la mayor√≠a adolescentes que iban de viaje escolar a Espa√Īa a trav√©s de una iniciativa de UNESCO con el estado de Bashkortost√°n.

Y entre esos jóvenes iban Konstantin y Diana junto a su madre Svetlana.

Investigación

Reconstrucción por ordenador del momento del choque. Wikimedia Commons

Kaloyev fue uno de los primeros familiares que llegaron al lugar del accidente. Devastado por la muerte de su familia, lo primero que intentó fue buscar los cuerpos. Sabía que su esposa y su hijo habían fallecido. Ambos habían caído desde miles de metros de altura y sus cuerpos habían ido a parar a un campo de maíz (su mujer), y a un parking antiguo de autobuses (su hijo).

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El hombre albergaba la esperanza de encontrar a su hija Diana con vida y se pasó las semanas siguientes tratando de encontrarla entre los cuerpos. No hubo suerte. Finalmente localizó un collar de perlas propiedad de su hija y posteriormente encontró su cuerpo.

Pasadas unas semanas conclu√≠a la investigaci√≥n de la Oficina Federal de Investigaci√≥n de Accidentes Aeron√°uticos de Alemania. A partir de los datos obtenidos por las cajas negras se pudo determinar la negligencia por parte de los pilotos del Bashkirian, quienes ignoraron la recomendaci√≥n de TCAS. Sin embargo, indagando en el manual de usuario del avi√≥n Tupolev, los investigadores alemanes notaron que el uso de este sistema es ‚Äúrecomendado‚ÄĚ. Un uso que dec√≠a as√≠:

Para evitar colisiones en vuelo, el control visual de la situación en el espacio aéreo por la tripulación y la correcta ejecución de todas las instrucciones emitidas por el controlador de tránsito aéreo es considerado como la herramienta más importante. TCAS es un instrumento adicional que garantiza la determinación oportuna de tráfico en sentido contrario, la clasificación del riesgo y, si es necesario, la planificación de una maniobra de evasión vertical.

Ocurre que en las p√°ginas aparece una recomendaci√≥n de ‚Äúnunca ignorar‚ÄĚ el TCAS, por lo que esta contradicci√≥n pudo ser clave a la hora de que los pilotos tomaran la decisi√≥n de no ascender cuando fueron advertidos por el sistema. Por otra parte y como dec√≠amos, en tierra se indag√≥ acerca del personal que estaba presente en el centro de operaciones de Skyguide, constatando que el controlador a√©reo, Peter Nielsen, se encontraba solo frente a varios radares, y que ‚Äúperdi√≥ el foco de atenci√≥n por el despegue de un Airbus 320 desde el aeropuerto de Z√ľrich‚ÄĚ.

La imposibilidad de atender ambos vuelos con eficacia junto a la falta de comunicación con otros puntos de aproximación produjeron que entregara una orden temporal al avión de Bakashian, generando la contradicción en el aire.

La investigaci√≥n oficial concluy√≥ que el controlador a√©reo deb√≠a quedar libre de los cargos por negligencia. Adem√°s lo mantuvieron en la compa√Ī√≠a, aunque Nielsen ya hab√≠a tomado la decisi√≥n de jubilarse y dedicarse a su esposa e hijos.

Vitaly Kaloyev

Tumbas de la familia de Kayolez. Getty

El hermano de Vitaly Kaloyev ya hab√≠a advertido que sufr√≠a un colapso nervioso desde del accidente. Seg√ļn su hermano, Vitaly le hab√≠a dicho que hab√≠a estado viviendo en el cementerio durante casi dos a√Īos, sentado detr√°s de las tumbas de su esposa e hijos.

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Vitaly no hab√≠a cesado en su empe√Īo de intentar esclarecer los hechos del accidente, pero a medida que pasaba el tiempo y viendo que los funcionarios le negaban el acceso a la informaci√≥n, su dolor se fue convirtiendo lentamente en rabia.

Eventualmente Kaloyev recibi√≥ una oferta para un acuerdo por parte de la compa√Ī√≠a Skyguide, la empresa del controlador Nielsen. El acuerdo era por 60.000 francos suizos por la muerte de su esposa y de 50.000 por la muerte de cada uno de sus hijos. A cambio del acuerdo Skyguide le ped√≠a poner fin a su propia investigaci√≥n o a un intento futuro por demandarles.

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Lo cierto es que el hombre ya conoc√≠a a la compa√Ī√≠a. En el primer aniversario de la tragedia le pregunt√≥ a unos de los jefes de Skyguide sobre la posibilidad de conocer al controlador que hab√≠a sido responsable del desastre, pero no recibi√≥ ninguna respuesta.

Poner precio a las muertes de su esposa e hijos fue el colmo. Kaloyev estaba furioso y decide contratar a un investigador privado en Mosc√ļ para que encuentre la casa del controlador en Suiza.

Poco despu√©s Kaloyev vuela a Z√ļrich.

El asesinato

Vitali (centro). Getty

Una semana antes Vitali Kaloyev telefone√≥ a una compa√Ī√≠a de viajes suiza y le pidi√≥ que le reservara una habitaci√≥n cerca del aeropuerto de Z√ļrich. La semana del asesinato Vitali llega a Z√ļrich y se registra en el hotel Welcome-Inn en el suburbio de Kloten. No es un hotel al azar, el hotel suburbano est√° a un corto trayecto en taxi hasta donde vive Peter Nielsen con su esposa y tres ni√Īos.

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Seg√ļn el personal del hotel, durante los dos d√≠as antes del asesinato Kaloyev hizo poco para atraer la atenci√≥n. Para el gerente del hotel:

Estaba muy tranquilo. Apenas lo hemos visto durante el tiempo que permaneci√≥ con nosotros, estuvo solo todo el tiempo, principalmente en su habitaci√≥n. √Čl no hablaba muy bien el ingl√©s, mi colega que lo registr√≥ tuvo que darle informaci√≥n lentamente.

En el desayuno Vitaly comió solo, y más tarde estuvo ojeando los folletos que ofrecían tours por la ciudad. Sin embargo, el martes por la tarde del 24 de febrero del 2004 el hombre ya había tomado una decisión.

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Kaloyev sali√≥ de su habitaci√≥n de hotel, la n√ļmero 36, y se dirigi√≥ a la casa de Peter Nielsen. Una vecina del se√Īor Nielsen recuerda haberlo visto en las inmediaciones y preguntarle qu√© quer√≠a. Vitaly agit√≥ un papel con el nombre de Nielsen. Entonces la vecina se√Īal√≥ a la puerta principal donde viv√≠a este, pero en lugar de golpear la puerta, Kaloyev se sent√≥ en el jard√≠n delantero, cerca de un banco.

Vitali. Getty

Nielsen, quien había vivido en Suiza desde 1995, acababa de regresar de un viaje a Ginebra. Su esposa lo había recogido del aeropuerto hacía unas horas. El hombre se percató de la presencia del intruso, salió y le preguntó qué quería. Tras Nielsen salieron detrás los tres hijos de la pareja.

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Poco después la mujer del ex controlador los llamó para que entraran, y justo en ese momento escuchó un ruido que venía del jardín.

La mujer se apresur√≥ y se encontr√≥ a su marido acostado en un gran charco de sangre. La v√≠ctima y el asesino hab√≠an tenido una breve conversaci√≥n, aunque lo que se dijeron es una inc√≥gnita hasta el d√≠a de hoy. La esposa de Nielsen vio c√≥mo el asaltante de su marido hu√≠a. Luego lleg√≥ la polic√≠a, aunque ya era demasiado tarde, el hombre sufri√≥ m√ļltiples heridas en el cuerpo producto de un arma blanca.

Nielsen mor√≠a a los 36 a√Īos desangrado en presencia de su familia.

Los detectives ten√≠an numerosas pistas. Un hombre corpulento, sin afeitar, de pelo oscuro, unos 40 o 50 a√Īos probablemente de Europa del este o de Rusia. Tambi√©n ten√≠an un arma asesina: una navaja de 22 cm con una hoja de 14 cm que hab√≠a sido tirada cerca de la escena.

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Y lo m√°s importante, ten√≠an un nombre: el principal sospechoso era un hombre que, seg√ļn la polic√≠a, se hab√≠a ‚Äúcomportado extra√Īamente‚ÄĚ durante el primer aniversario del accidente del verano pasado en la ciudad alemana de √úberlingen. El hombre habr√≠a amenazado a funcionarios de Skyguide.

El hombre era Vitaly.

Juicio y puesta en libertad

Vitali recibido en Vladikavkaz. Getty

Kaloyev fue encontrado en un hotel cercano ese mismo día, al parecer en estado de shock e incapaz de recordar lo que había hecho. En el juicio por el asesinato de Nielsen dijo que el accidente de avión había terminado con su vida. También dijo que sus hijos eran los más jóvenes a bordo del vuelo 2937, por lo que no identificó nunca los cuerpos.

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En el juicio tambi√©n dijo que quer√≠a que Nielsen se disculpara con √©l por la muerte de su familia, pero ‚Äúme golpe√≥ en la mano cuando estaba sosteniendo el sobre con las fotograf√≠as de mis hijos, s√≥lo recuerdo que ten√≠a una sensaci√≥n muy inquietante, como si los cuerpos de mis hijos se volvieran de sus tumbas‚ÄĚ, dijo. El hombre no ofreci√≥ ninguna explicaci√≥n sobre porqu√© trajo el arma del asesinato consigo si su plan era pac√≠fico.

Finalmente, el 26 de octubre de 2005, Kaloyev fue condenado por asesinato y condenado a ocho a√Īos de prisi√≥n. El ex arquitecto fue liberado en el 2007 despu√©s de cumplir s√≥lo tres a√Īos de su sentencia, en parte debido a la presi√≥n de los funcionarios rusos, y en parte porque se determin√≥ que era mentalmente inestable, algo que al parecer, no hab√≠a quedado reflejado en la sentencia inicial.

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Vitaly sal√≠a de la prisi√≥n suiza y volaba de vuelta a Rusia. Desde all√≠ volvi√≥ a su casa en la ciudad de Osetia del Norte de Vladikavkaz. Kaloyev fue recibido por una gran multitud entusiasmada que lo animaba como un h√©roe. Seg√ļn escribieron a su llegada los miembros de una organizaci√≥n rusa dedicada a ayudar a los familiares de las v√≠ctimas del accidente a√©reo:

Kaloyev es un h√©roe. Los culpables de causar accidentes a√©reos a menudo permanecen impunes. Un castigo tan radical es la √ļnica forma de hacerlos responsables de sus cr√≠menes.

Lo cierto es que muchos rusos compartieron ese sentimiento y creyeron que el hombre cometi√≥ un acto heroico que vengaba la muerte de su familia. Pero a pesar del accidente y del asesinato posterior, pasaron muchos a√Īos antes de que se realizaran mejoras en los sistemas de aviaci√≥n. Mejoras que trajeron un nuevo sistema TCAS que, basado en si la otra aeronave est√° cumpliendo con sus √≥rdenes, puede revertir las √≥rdenes para subir o descender, y ayudar as√≠ a evitar futuras colisiones.