GIF: Jeremiah Osuna.

El gobernador de Hawái ha declarado un estado de emergencia en las cercanías del volcán Monte Kilauea, después de una erupción que ocurrió ayer en la tarde en la isla más grande del estado. Las imágenes impresionantes capturadas por dron muestran grandes cantidades de magma saliendo disparadas del volcán, y lava verter de una fisura que se abrió cerca de una zona residencial.

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El departamento de defensa civil de Haw√°i ha ordenado la evacuaci√≥n obligatoria de varias subdivisiones cercanas al volc√°n, incluyendo los Leilani Estates, Makamae, Ho‚Äôokupu, Kaupili, Mohala y toda la regi√≥n desde Leilani hasta la autopista 132. M√°s de 1700 residentes viven dentro del √°rea de evacuaci√≥n inmediata, seg√ļn reporta Hawaii News Now, pero en las cercan√≠as del volc√°n viven m√°s de 10.000 personas.

Ceniza sale de Puu Oo.
Image: AP.

El gobernador David Ige ha respondido a la erupción firmando una declaración de emergencia, liberando fondos para desastres y llamando a la Guardia Nacional para que ayuden con las evacuaciones. Un centro comunitario local está siendo usado como refugio para los evacuados.

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La erupci√≥n no es una sorpresa, tomando en cuenta los eventos que han ocurrido esta semana. El pasado lunes, el cr√°ter volc√°nico Puu Oo colaps√≥, vertiendo lava en las laderas del volc√°n. Cientos de terremotos peque√Īos y aparentemente interminables han sacudido la regi√≥n durante toda la semana, el m√°s fuerte alcanz√≥ una magnitud de cinco.

El jueves 3 de mayo, comenzando a las 4:45pm en hora local, el volc√°n Kilauea comenz√≥ a hacer erupci√≥n. Se abri√≥ una fisura de unos 150 metros, la cual produjo salpicaduras de lava y peque√Īas explosiones durante unas dos horas, seg√ļn el Servicio geol√≥gico de Estados Unidos. La lava que lleg√≥ a la superficie incendi√≥ varios √°rboles, aunque no se extendi√≥ m√°s de unos pocos metros de la fisura. La erupci√≥n se detuvo a eso de las 6:30pm y hasta ahora la fisura no ha vuelto a hacer erupci√≥n, ni se han descubierto nuevas fisuras. Los ge√≥logos han sido enviados al volc√°n para investigar, y otros cient√≠ficos est√°n investigando la situaci√≥n en remoto.

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‚ÄúLas fases de apertura de las erupciones de fisuras son din√°micas e inciertas. Pueden aparecer m√°s fisuras en erupci√≥n y nuevos brotes de lava, aunque actualmente no es posible saber cu√°ndo y d√≥nde ocurrir√°n‚ÄĚ, advierte el Servicio geol√≥gico estadounidense en una alerta. ‚ÄúLas √°reas cuesta abajo de una fisura en erupci√≥n o ventilaci√≥n est√°n en riesgo de una inundaci√≥n de lava. Actualmente todo el √°rea de la subdivisi√≥n de Leilani parece estar en gran riesgo‚ÄĚ.

La subdivisión de Leilani Estates se encuentra a una hora de distancia del Parque nacional de los volcanes, y está situada dentro de la llamada East Rift Zone de Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo.

Las im√°genes de la erupci√≥n muestran lava siendo arrojada desde la fisura, √°rboles incendi√°ndose y mucho humo cerca de la grieta. Los residentes de la regi√≥n reportaron ‚Äúfuentes de lava‚ÄĚ saliendo disparadas hacia arriba con una altura de hasta 100 metros, seg√ļn AFP. En la regi√≥n oriental de la subdivisi√≥n Leilani se pod√≠a ver vapor blanco y muy caliente, adem√°s de humo color azul. Los expertos ge√≥logos tambi√©n anunciaron que niveles peligrosos de gas de di√≥xido de azufre ‚Äúson bastante perceptibles alrededor de la fisura, lo que es com√ļn en fisuras activas o recientemente activas‚ÄĚ.

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Las cosas se han calmado de momento, pero las autoridades han advertido a los residentes de la isla que estén alertas, en el caso de que la situación vuelva a empeorar. [BBC, AFP, USGS, CNN]

Foto: AP Images.
Foto: AP Images.

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Foto: AP Images.