Photo: U.S. Department of Agriculture (Flickr)

Hay pocas cosas más fastidiosas de pasar el día al aire libre que los mosquitos. Si eres de esas personas a las que estos insectos parecen encontrar especialmente apetitosa tenemos una buena y una mala noticia. La buena es que es posible inmunizarse. La mala es que para ello tendrías que dejarte picar mucho más.

Hay una buena raz√≥n por la que las personas que han vivido en lugares tropicales toda su vida parecen inmunizadas contra las picaduras de mosquito. Es que probablemente lo est√°n. No es que los mosquitos no les piquen. Es que no sufren la desagradable hinchaz√≥n, escozor y picor que sientes t√ļ.

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La razón es que ese picor y esa hinchazón se deben a una reacción alérgica. Nuestro organismo reacciona a las proteínas de la saliva del mosquito (la misma saliva que usa para anestesiar la piel y hacer que la sangre siga fluyendo). Esa reacción activa el sistema inmunitario y libera histamina, que es lo que hace que senos hinche la piel alrededor de la picadura.

Pero al igual que con otros tipos de alergias, la alergia a la picadura de mosquito es tratable. El problema es que para ello solo hay un remedio: más picaduras de mosquito, las suficientes como para convencer al sistema inmunitario de que es una pérdida de energía reaccionar tanto a ellas.

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¬ŅDe cu√°ntas picaduras hablamos exactamente? Cientos de ellas cada semana. En un experimento lograron que una persona perdiera la hipersensibilidad a las picaduras de mosquito despu√©s de seis meses dej√°ndose picar cientos de veces. Y lo peor es que el experimento se realiz√≥ con un voluntario en concreto. No estamos seguros de si este ‚Äútratamiento‚ÄĚ funcionar√≠a con otras parsonas ni cu√°nto durar√≠a. Ni siquiera sabemos si ser√≠a una soluci√≥n definitiva o, al dejar de sufrir picaduras, volver√≠amos a estar sensibilizados a ellas. Eso por no mencionar las posibles enfermedades que podemos contraer si nos exponemos al mosquito equivocado.

La inmunizaci√≥n a largo plazo es posible, pero generalmente se manifiesta en personas que llevan a√Īos viviendo en zonas con mosquitos y solo aplica a las especies locales de ese lugar del mundo.

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¬ŅA nadie se le ha ocurrido usar las prote√≠nas de la saliva de los mosquitos para llevar a cabo el mismo proceso de inmunizaci√≥n sin tener que someternos a miles de picaduras? Cerramos la cuesti√≥n con una buena noticia La inmunoterapia espec√≠fica contra picadura de mosquitos est√° pasando sus pruebas cl√≠nicas y no pasar√° mucho tiempo antes de que est√© disponible. Hasta entonces es mejor seguir usando loci√≥n repelente. [v√≠a SciShow]