Imagen: Wikimedia Commons

¬ŅQu√© posibilidades hay de que abras una lata de refresco y te encuentres en el interior un rat√≥n? Probablemente dir√≠as que alguna cifra cercana a cero. Esta es la historia del hombre que llev√≥ a Pepsi a juicio por ello, y de c√≥mo el juicio acab√≥ convirti√©ndose en un extra√Īo ensayo cient√≠fico.

Los relatos que cuentan casos de animales muertos en el interior de alg√ļn producto de los supermercados se remontan a muchos a√Īos atr√°s, incluso en algunos casos es verdad pero, ¬Ņun rat√≥n en el interior de una lata cerrada?

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La demanda

Imagen: Flickr

En noviembre del 2008, un trabajador de una compa√Ī√≠a petrolera llamado Ronald Ball llama a Pepsi y le comunica que hab√≠a encontrado un rat√≥n muerto dentro de una lata de Mountain Dew. Como respuesta, Pepsi se reuni√≥ con Ball para recoger el rat√≥n (seg√ļn el abogado de Ball). M√°s tarde, el hombre acaba presentando una demanda contra el gigante por 50 mil d√≥lares en da√Īos y perjuicios.

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Sin embargo, todo esto no llegó a los medios hasta enero del 2012, con el juicio a punto de comenzar. Entonces el propio Ball dijo a los medios que:

Despu√©s de comprar la lata de Mountain Dew la abr√≠ y beb√≠ un trago. Una vez que vi al rat√≥n, lo √ļnico que s√© es que me puse inmediatamente malo y comenc√© a vomitar.

Muy importante también, Ronald explicó a los medios que posteriormente vertió la bebida en una taza y que junto a la taza el ratón muerto cayó de la lata. También confirmó que antes de comprarla, la lata estaba sellada y no había sido perforada o manipulada.

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La insólita respuesta de Pepsi

Imagen: iHorror.com

Para aquellos que no lo sepan, Mountain Dew es un refresco c√≠trico de Pepsico. La bebida ha sido motivo de muchas cr√≠ticas en varios pa√≠ses, principalmente y seg√ļn algunos expertos, por su elevado contenido en cafe√≠na.

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Sea como fuere, el mismo mes que se hac√≠a p√ļblica la demanda del se√Īor Ball, el mundo descubri√≥ c√≥mo Pepsi estaba planeando defenderse. En una declaraci√≥n jurada, la compa√Ī√≠a trato de desestimar el caso a trav√©s del testimonio de un experto.

Dicho testimonio fue alucinante: seg√ļn el pat√≥logo veterinario Lawrence McGill, era totalmente imposible que Ball encontrara un rat√≥n en la lata de Mountain Dew porque, incluso si un rat√≥n hubiera estado en la lata, se habr√≠a disuelto en una especie de sustancia gelatinosa ‚Äúdespu√©s de 30 d√≠as‚ÄĚ.

Adem√°s, al parecer la lata se hab√≠a enviado y sellado en agosto de 2008. Gill tambi√©n afirm√≥ que el rat√≥n era demasiado joven como para haberlo encontrado en la lata cuando estaba sellada. ‚ÄúPara entonces no habr√≠a nacido‚ÄĚ, dijo.

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Imagen: Facebook

Seg√ļn la incre√≠ble declaraci√≥n de McGill, si un rat√≥n est√° sumergido en un l√≠quido con la acidez de Mountain Dew, lo siguiente que ocurrir√° debido a la acidez normal del fluido es:

  1. Entre cuatro días y un máximo de siete días en el fluido, el ratón no tendrá calcio en sus huesos y estructuras óseas.
  2. Dentro de cuatro a siete días en el fluido, la estructura abdominal del ratón se romperá. Su cavidad craneal (la cabeza) también es probable que se rompa dentro de ese período de tiempo.
  3. A los 30 d√≠as de exposici√≥n al fluido, todas las estructuras del rat√≥n se habr√°n desintegrado al punto de que, excepto la cola, no ser√°n reconocibles y, por lo tanto, el animal en s√≠ mismo no ser√° reconocible tampoco. En cambio, despu√©s de 30 d√≠as en el fluido, el rat√≥n se habr√° transformado en esa sustancia ‚Äúgelatinosa‚ÄĚ de la que hablaba.

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La ciencia entra en el caso

Imagen: Mountain Dew

En los d√≠as que siguieron a la revelaci√≥n de McGill, muchos periodistas hablaron con bastantes expertos en un intento por verificar las afirmaciones de Pepsi. Un investigador de la Universidad de Guelph llamado Massimo Marcone dijo que Mountain Dew no podr√≠a haber causado cambios f√≠sicos a un rat√≥n dentro de un recipiente de refresco, pero seg√ļn el hombre:

No habría suficiente ácido en la lata para comenzar a causar esos cambios físicos en el ratón. El ratón empezaría a descomponerse, no habría suficiente ácido para preservar el ratón. Comenzaría a oler mal. Pero decir que el ratón se disolvería en unos 300 mililitros de refresco, es bastante difícil.

Sin embargo, si el rat√≥n se hubiera colocado en una tina gigante llena de refresco durante un largo per√≠odo, entonces tal vez s√≠ se desintegre. A√ļn as√≠, si miras una lata de Cola, tiene alrededor de una gota de √°cido fosf√≥rico en toda la lata. Esto es una cantidad min√ļscula. As√≠ que, aunque la gente diga que puede, creo que es eso es solo un mito.

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Sin embargo, esto no es lo que Yan-Fang Ren, investigador de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester, le dijo a Scientific American:

Mountain Dew podría ser capaz de disolver un roedor en el transcurso de unos pocos meses, principalmente porque el ácido cítrico que contiene erosiona los dientes. Sin embargo, disolverlo no significa que vaya a desaparecer, porque todavía existiría tejido blando.

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Para Ren, Mountain Dew contiene ácido cítrico, una sustancia que se encuentra naturalmente en los cítricos y que existe como un polvo en su forma purificada e industrializada. La mayoría de los refrescos cítricos se mezclan para darles a las bebidas esos sabores tan peculiares, mientras que la mayoría de las colas, como Coca Cola y Pepsi, incorporan ácido fosfórico para el mismo efecto.

Tras las alegaciones, la demanda finalmente no llego a juicio y se cerr√≥ cuatro a√Īos despu√©s sin hacerse p√ļblico el acuerdo (si lo hubo). Pero para los anales de la historia qued√≥ la sorprendente defensa de Pepsi, vista por muchos analistas como una metedura de pata, ya que al tratar de ganar la batalla a toda costa, acabaron afirmando que su bebida era una lata, esencialmente, de √°cido de colores.

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Por cierto, queda la gran pregunta, ¬Ņse podr√° realmente disolver un rat√≥n en un refresco como Mountain Dew?

[ScientificAmerican, CBC, FinancialPost]