WWII. AP

Es posible que hayas escuchado en alguna ocasi√≥n la historia. Henry Tandey se convirti√≥ en el soldado brit√°nico m√°s condecorado de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, su valent√≠a qued√≥ eclipsada por las acusaciones de que hab√≠a salvado la vida de Hitler en 1918. ¬ŅDe verdad fue as√≠?

Ambos eventos estaban separados por dos d√©cadas. El 28 de septiembre de 1918, Tandey gan√≥ la Victoria Cross ‚Äúpor su valent√≠a e iniciativa‚ÄĚ en la batalla de Ypres. Veinte a√Īos despu√©s, se dice que Hitler plant√≥ las semillas de la leyenda durante una visita al Fuhrer del primer ministro brit√°nico, Neville Chamberlain, en un intento por conseguir la paz.

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La versión donde Tandey le perdona la vida a Hitler

Tandeo. Wikimedia Commons

Al parecer, Tandey, como muchos de sus compa√Īeros soldados, era reconocido por templar la justicia con la misericordia, neg√°ndose a matar a sangre fr√≠a a hombres desarmados y heridos. El l√≠der del Tercer Reich afirm√≥ que Henry le salv√≥ la vida en un escenario similar.

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En aquella visita a Alemania, Chamberlain observ√≥ un cuadro en la pared del estudio de Hitler que representaba una escena de una batalla de Menin en 1914. El soldado en primer plano era Tandey llevando a un compa√Īero sobre sus hombros. Hitler le dijo al primer ministro brit√°nico que aquel tipo le hab√≠a apuntado con una pistola pero le hab√≠a perdonado la vida. Seg√ļn dijo:

Ese hombre estuvo tan cerca de matarme que pensé que nunca volvería a ver a Alemania. La providencia me salvó de un fuego certero por parte de los soldados ingleses.

La Armada brit√°nica en la Primera Guerra Mundial. Wikimedia Commons

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El museo de Green Howards, el regimiento de Tandey que encargó la pintura en 1923 al artista de guerra italiano Fortunino Matania, confirmó que existía una copia colgada en el retiro bávaro de Hitler. De hecho, el museo tiene en su poder una carta de agradecimiento al artista del ayudante de Hitler, el capitán Fritz Weidemann:

El F√ľhrer est√° naturalmente muy interesado en cosas relacionadas con sus propias experiencias de guerra. Obviamente le gust√≥ cuando le mostr√© el cuadro.

¬ŅY c√≥mo lleg√≥ esa pintura hasta Hitler? Dicen que la ruta hasta la pared de aquel sal√≥n comenz√≥ con la figura del doctor Otto Schwend, del personal de Hitler. Schwend hab√≠a recibido una postal de la pintura de un soldado brit√°nico con el que hab√≠a hecho amistad en la Primera Guerra Mundial.

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En alg√ļn momento, Hitler la vio y afirm√≥ reconocer en ella a un soldado que conoci√≥ en 1918, aunque la pintura representaba una batalla que realmente tuvo lugar en 1914.

La versión que desmonta la teoría de Hitler (porque no hubo tal encuentro)

Encuentro entre Chamberlain y Hitler en Alemania en 1938. AP

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Como cuenta David Johnson, bi√≥grafo de Tandey, esta versi√≥n de los hechos arroja m√°s que dudas. Para el historiador, aunque la fecha fuera exacta, habr√≠a sido poco probable que la imagen de Tandey fuera reconocible en la pintura. Para empezar, porque el soldado brit√°nico hab√≠a sido herido durante la batalla de 1918, y en contraste con la pintura, habr√≠a estado ‚Äúextremadamente desali√Īado y cubierto de barro y sangre‚ÄĚ.

Johnson sostiene que no hab√≠a manera de que Tandey y Hitler pudieran haberse cruzado en el camino. ¬ŅPor qu√©? El 17 de septiembre, la unidad de Hitler hab√≠a sido trasladada a unos 80 kil√≥metros al norte de donde se encontraba Tandey, quien estaba en Marcoing, cerca de Cambrai, en el norte de Francia.

Si el relato que se contaba era cierto, el encuentro entre los dos hombres habr√≠a ocurrido el 28 de septiembre de 1918, pero los documentos en el Archivo Estatal de Baviera mostraban que Hitler hab√≠a estado de baja entre el 25 de septiembre y el 27 de septiembre. Seg√ļn el escritor:

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Hitler (centro) por las calles de Munich (1938). AP

Esto significa que Hitler estaba marchándose o regresando en ese momento con su regimiento a 80 kilómetros al norte de Marcoing. No creo que Hitler se hubiera confundido. Probablemente eligió esa fecha porque sabía que Tandey se había convertido en uno de los soldados más condecorados de la guerra.

Si vas a contar que un soldado brit√°nico te ha salvado la vida, ¬Ņqui√©n mejor que un famoso h√©roe de guerra que hab√≠a ganado una Victory Cross, una Medalla Militar y una Medalla a la distinci√≥n en cuesti√≥n de semanas? Con esta historia embellec√≠a su reputaci√≥n.

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Adem√°s, poco despu√©s del relato ocurre otro suceso extra√Īo. Al regresar a Gran Breta√Īa, se dice que Chamberlain telefone√≥ a Tandey para que le comunicara los detalles del intercambio que tuvo con Hitler. El soldado estaba fuera en ese momento, as√≠ que aparentemente un sobrino cogi√≥ la llamada. Seg√ļn explica Johnson:

British Army WWII. Wikimedia Commons

Soy muy esc√©ptico a esta llamada. Para empezar, Chamberlain era un hombre muy ocupado. No puedo verlo perdiendo el tiempo buscando y llamando a un soldado. Adem√°s, √©l envi√≥ cartas largas y detalladas a sus hermanas y mantuvo diarios, y en ninguno de ellos se mencion√≥ el caso de Tandey. Raro, ¬Ņno?

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Pero si todos estos datos aportados por el biógrafo no eran suficientes, hay otro demoledor: British Telecom aseguró que el soldado no tenía teléfono en su casa.

Dio igual, y la historia persisti√≥. Dicen que el propio Tandey reconoci√≥ que hab√≠a salvado a los soldados el 28 de septiembre. El diario Coventry Herald recog√≠a unas declaraciones suyas de 1939 donde aseguraba no recordar el encuentro con Hitler. Sin embargo, un a√Īo despu√©s, parec√≠a dudar cuando un periodista se le acerc√≥ fuera de su casa pregunt√°ndole sobre su presunto encuentro con Hitler:

No sé, si tan sólo hubiera sabido lo que iba a hacer. 

Lo cierto es que en 1918 nadie sabía quién era Adolf Hitler. Henry Tandey no debería recordar si ese encuentro se dio o no, especialmente si tanto él como el propio Hitler estaban en dos sitios distintos. Por tanto y como asegura David Johnson, la lógica nos lleva a pensar que Tandey jamás estuvo en disposición de poder cambiar el Holocausto. [Wikipedia, History, BBC]