Margaritas mutantes por efecto de la radiación. El titular es tan bueno que decenas de medios no han podido resistirse. La foto de estas inquietantes margaritas deformes cerca de la malograda Central Nuclear de Fukushima ya corre como la pólvora en redes sociales. Sin embargo, en realidad no hace falta irse tan lejos para encontrar margaritas mutantes.

La fotografía original llegó a las redes sociales de manos de su autor, un tuitero japonés llamado San Kaido. Este es el tuit en cuestión.

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Kaido explica en sus tuits que el disco floral de algunas de las peque√Īas margaritas (encontradas en una misma planta) han sufrido una mutaci√≥n por la que crece hacia los lados, dando lugar a una especie de cinta sinuosa en el lugar donde deber√≠a haber una forma circular. El fot√≥grafo a√Īade que la radiaci√≥n atmosf√©rica en el lugar de la fotograf√≠a es de 0,5 microsieverts (őľSv) por hora.

Resulta f√°cil atribuir el anormal crecimiento de las margaritas a la radiaci√≥n, pero el caso es que el fen√≥meno que produce ese tipo de inflorescencia no es √ļnico de Fukushima ni mucho menos. Se trata de una condici√≥n del crecimiento llamada fasciaci√≥n por la que el meristema apical del tallo (la zona donde tiene lugar el crecimiento por divisi√≥n celular) se alarga de forma perpendicular en vez de crecer en un solo punto para generar las habituales formas circulares. En otras palabras, que crece hacia ambos lados.

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Diente de León con fasciación. Foto: nutmeg66 / Flickr

La fasciaci√≥n es un rasgo com√ļn a cerca de un tercio de las plantas vasculares. Es lo bastante com√ļn como para tener hasta grupos en Flickr dedicados a cazar flores con este peculiar crecimiento. En general, el rasgo no es da√Īino para la planta, y sus causas son muy variadas. Una cantidad elevada de radiaci√≥n podr√≠a producir da√Īo suficiente en las c√©lulas meristem√°ticas como para dar lugar a una fasciaci√≥n, pero tambi√©n puede deberse a una infecci√≥n bacteriana, un da√Īo mec√°nico o qu√≠mico, o la intervenci√≥n de un insecto. Algunas plantas simplemente heredan el rasgo y lo muestran tarde o temprano. Sea en Fukushima o un parque p√ļblico.

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Entre las causas de la fasciaci√≥n hemos citado el da√Īo celular por radiaci√≥n, pero el dato no concuerda con la medici√≥n de San Kaido. 0,5 microsieverts es una medida muy baja como para producir da√Īo celular. La radiaci√≥n ambiental que emite nuestro propio planeta ya oscila entre 0,1 y 0,2 microsieverts o őľSv por hora.

La medici√≥n del entorno de la planta, una zona de Fukushima donde los curiosos a√ļn pueden aventurarse, es elevada, pero no tanto. No cabe duda de que el accidente en los reactores de la central japonesa ha supuesto un desastre medioambiental del que a√ļn no conocemos todas sus consecuencias a largo plazo. Sin embargo, en este caso el origen de la mutaci√≥n es lo bastante dudoso como para, al menos, conocer sus otras posibles causas. Adem√°s, eso nos evitar√° salir corriendo despavoridos a por un contador Geiger cuando veamos una flor fasciada en el jard√≠n de casa.

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