Image: Dennis Rader (Getty)

En una habitaci√≥n oscura, Dennis Lynn se acerca a la grabadora y le confiesa a la doctora Katherine Ramsland mir√°ndola fijamente a los ojos: ‚ÄúNunca s√© cuando va a entrar el monstruo, pero tengo claro que est√° aqu√≠ para quedarse‚ÄĚ. Ramsland llevaba cinco a√Īos tratando de descifrar a qui√©n ten√≠a delante.

Cada ma√Īana a la misma hora la doctora forense ten√≠a el mismo encuentro. Un se√Īor de habla pausada, mirada fija, pero no necesariamente intimidante. El tipo se sentaba junto a ella para atender amablemente cada una de sus preguntas.

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Ramsland pensaba que estaba ante un caso inaudito. Infancia normal, estudiante promedio, l√≠der de los Boy Scout, sirvi√≥ en la Fuerza A√©rea durante cuatro a√Īos, felizmente casado durante 34 a√Īos con su amiga de toda la vida, licenciatura en Administraci√≥n, feliz padre de dos ni√Īos, presidente del Consejo de su Iglesia Luterana y, por supuesto, sin antecedentes penales.

Esta era una parte de la vida de Dennis Rader.

De 1974 a 2005, durante 31 a√Īos, un asesino en serie tuvo en jaque a la polic√≠a y federales de Estados Unidos y a todos los residentes de Wichita, Kansas. Durante ese tiempo, quien quiera que fuera asesin√≥ a 10 personas como m√≠nimo y se estuvo riendo de las autoridades publicando cartas sobre sus pr√≥ximas v√≠ctimas.

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El caso se hizo cada vez más grande porque la policía estaba completamente perdida. No existía vinculación aparente con los muertos, por lo que estuvo a punto de cerrarse hasta que un día llegó un disco de ordenador a manos de un detective.

BTK

Image: La máscara que BTK utilizó en algunos de los asesinatos (Twitter @TundeAkinola77)

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Era el invierno del a√Īo 1974. En una fr√≠a ma√Īana de enero, un hombre irrumpi√≥ en la casa de un vecindario tranquilo de Wichita, Kansas. Hab√≠a estado vigil√°ndola desde hac√≠a un tiempo y conoc√≠a las idas y venidas de la familia. Los tres ni√Īos mayores deb√≠an estar en la escuela a esa hora, y ellos no eran parte de su plan.

Sigilosamente, el tipo cort√≥ el tel√©fono. Quer√≠a que el mundo supiera lo que hab√≠a hecho, pero para eso quedaba tiempo. Blandiendo la pistola que llevaba, el hombre atac√≥ por la espalda y asfixi√≥ al marido con una bolsa de pl√°stico, y estrangul√≥ a la mujer con una soga junto a dos de sus hijos, de once a√Īos y nueve a√Īos, respectivamente.

En octubre de 1974, la polic√≠a a√ļn no hab√≠a encontrado al asesino. Para entonces, un perturbado mental confundi√≥ a la polic√≠a mostr√°ndose como el culpable. Aquello irrit√≥ al verdadero criminal, el hombre que ansiaba atenci√≥n de los medios. Unos d√≠as m√°s tarde, llam√≥ a un periodista del Wichita Eagle dici√©ndole que mirara dentro de un libro titulado Applied Engineering Mechanics en la Biblioteca P√ļblica principal de la ciudad.

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Image: La policía busca al asesino (AP)

La policía busca En el interior, el periodista encontró una carta reclamando crédito por los asesinatos de Otero y su familia. La carta, mal escrita, comenzaba de la siguiente forma:

Le escribo esta carta con motivo del hombre que tienen bajo custodia hablando para obtener publicidad y reconocimiento por los asesinatos de Otero. √Čl no sabe nada en absoluto. Lo hice solo sin ayuda.

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La carta continuaba dando detalles que solo pod√≠a saber el asesino, as√≠ que la polic√≠a no dud√≥ en darle credibilidad. Quien quiera que la hubiera escrito termin√≥ con una especie de firma que se convertir√≠a en ‚Äúmarca de la casa‚ÄĚ, firmaba como BTK, un acr√≥nimo donde relataba su modus operandi ‚Äúbind, torture, kill‚ÄĚ (atar, torturar, matar).

Dennis Rader

Image: Dennis Rader (AP)

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El 9 de marzo de 1945, 29 a√Īos antes del primer asesinato de BTK (como se le llam√≥ a partir de entonces), nac√≠a Dennis Rader en la peque√Īa ciudad de Pittsburg, Kansas. Era un ni√Īo tranquilo, aunque los profesores recuerdan que ten√≠a un lado oscuro e inquietante.

Cuando era un adolescente, Rader se ataba las manos con una cuerda y se burlaba de s√≠ mismo. Los padres lo llegaron a ver con recortes de im√°genes de mujeres que el joven encontraba excitantes en revistas. Cuando le preguntaban la raz√≥n dec√≠a que quer√≠a analizarlas para poder tener una relaci√≥n con ellas alg√ļn d√≠a. Como √©l mismo declar√≥ en una entrevista:

Cuando estaba en la escuela primaria tuve algunos problemas. Fantas√≠as sexuales, sobre todo. Probablemente m√°s de lo normal. Todos los hombres probablemente pasan por alg√ļn tipo de fantas√≠a sexual, supongo. El m√≠o fue probablemente un poco m√°s raro que otras personas.

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Despu√©s de pasar cuatro a√Īos en la Fuerza A√©rea, Rader se hizo cargo de ADT Security Services para instalar sistemas de seguridad en residencias y comercios. All√≠ aprendi√≥ a desactivar los sistemas de alarma en las casas, una habilidad que luego utilizar√≠a para entrar donde le diera la gana.

Conoci√≥ a su esposa Paula cuando era ni√Īos. Se casaron en mayo de 1971, justamente tres a√Īos antes de que BTK cometiera su primer asesinato.

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El 15 de enero de 1974, el tipo que estaba mirando a la ventana de Otero era precisamente Rader. Ese día se juntaron todas las fantasías para convertirse en realidad. Como explicó en una entrevista a la CNN:

Nunca antes había estrangulado a nadie. Realmente no sabía cuánta presión tenía que ponerle a una persona o cuánto tiempo tomaría. Intenté hacer que la familia estuviera tan cómoda como pude. Les pedí que se pusieran una almohada en la cabeza… pero me di cuenta de que no tenía una máscara ni nada encima. Ellos ya podían identificarme. Y tomé la decisión de seguir adelante y ponerlos boca abajo, o estrangularlos.

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Aquel d√≠a, tras el primer asesinato, el primero en llegar a la casa fue el hermano mayor, Charlie. √Čl fue quien descubri√≥ los cuerpos cuando regres√≥ de la escuela esa tarde. Joseph estaba acostado junto a la litera de su habitaci√≥n, muerto con ligaduras alrededor de su cuello, y Josephine estaba en el s√≥tano colgando de una tuber√≠a de alcantarillado. Hab√≠a semen en el piso.

A la ma√Īana siguiente, la primera p√°gina del peri√≥dico local dec√≠a: ‚ÄúExtra√Īa ejecuci√≥n de una familia en Wichita‚ÄĚ.

Tres meses despu√©s se encontr√≥ el cuerpo de Kathryn Bright, de 21 a√Īos, en su casa. La mujer estaba atada con una cuerda, parcialmente vestida, y apu√Īalada varias veces en el abdomen y estrangulada. Su hermano, Kevin, recibi√≥ un disparo, pero sobrevivi√≥.

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Image: Una de las pruebas, la m√°scara, durante el juicio (AP)

Para octubre de 1974 The Wichita Eagle recibe la extra√Īa llamada telef√≥nica que les llev√≥ hasta la Biblioteca P√ļblica y a la carta. Tras la firma, ‚ÄúBTK‚ÄĚ anunciaba que atacar√≠a de nuevo.

Tres a√Īos despu√©s, el 17 de marzo de 1977, Rader entra a la fuerza en la casa de una madre de 26 a√Īos, Shirley Vian. El hombre encerr√≥ a su hijo Steve de 5 a√Īos en el ba√Īo junto a varios juguetes y mantas. Steve, mirando a trav√©s de la puerta, vio como Rader estrangulaba a su madre con una cuerda.

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Para entonces, Rader ya había desarrollado aspiraciones de convertirse en un famoso asesino en serie. De hecho, escribía a los medios locales dando pistas sobre sus próximas víctimas y suplicándoles que cubrieran sus crímenes. En una de sus cartas decía:

¬ŅA cu√°ntos tengo que matar antes de que aparezca mi nombre en el peri√≥dico o alguna atenci√≥n nacional?

Image: Rader de camino al juzgado (AP)

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El 8 de diciembre de 1977 estrangul√≥ a Nancy Fox, de 25 a√Īos, con un cintur√≥n. Durante los pr√≥ximos 14 a√Īos, mat√≥ a tres m√°s.

Mientras Rader asesinaba, evadiendo a la policía y provocando a los medios y a las autoridades con todo tipo de pistas, llevaba una vida familiar relativamente tranquila en Wichita con su esposa, Paula, y sus dos hijos, Kerri y Brian. Además, dirigía el Cub Scout de su hijo y era presidente del Consejo de su Iglesia Luterana.

Sus hijos jamás pudieran sospechar que el hombre afable que era su padre también era la persona que tenía aterrorizada a toda la ciudad.

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Hace tres a√Īos, en un art√≠culo tremendo en The Wichita Eagle bajo el t√≠tulo de ‚ÄúWhen your father is the BTK serial killer‚ÄĚ, su hija Kerri contaba parte de sus vivencias y c√≥mo ha sido su vida desde que se enter√≥ de todo. Recordando el pasado, Kerri dec√≠a:

Recuerdo que un día mis padres tuvieron una discusión en la cena, con la típica vieja mesa desvencijada. Alguien la golpeó y las patas se rompieron y toda la cena se derrumbó, esparciendo fideos y salsa por todas partes. Mi padre estaba tan enojado con mi hermano que puso sus manos alrededor de su cuello y comenzó a tratar de estrangularlo. Mi madre y yo entramos y los separamos.

Todav√≠a puedo imaginarlo claramente, y puedo ver la ira intensa en la cara y los ojos de mi padre. Cerca de un man√≠aco. Me siento terrible cuando pienso en los 30 a√Īos de mierda y de cosas malas en Wichita por culpa de un hombre, mi padre. Lo terrible, lo hizo con las v√≠ctimas ... Las mujeres ten√≠an miedo, mi propia madre ten√≠a miedo de irse a casa.

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Si las autoridades tardaron tanto en dar con BTK fue porque tras el asesinato de Dolores Davis en enero de 1991, el asesino pareci√≥ desaparecer. En el a√Īo 2004, The Wichita Eagle public√≥ un art√≠culo especulando que el asesino estaba muerto o quiz√°s en prisi√≥n. En respuesta a ello, Rader elabor√≥ ‚Äč‚Äčuna serie de cartas y acertijos para los medios y la polic√≠a, provoc√°ndoles pistas sobre su identidad.

En enero de 2005, la cadena KAKE TV recibi√≥ una carta de BTK sobre una caja de cereal que dej√≥ en la parte trasera de un cami√≥n estacionado en un negocio. Dentro hab√≠a documentos que se burlaban de la polic√≠a con descripciones de asesinatos planeados junto a un documento con una pregunta para los investigadores: ‚Äú¬ŅSer√≠a seguro comunicarse con ustedes a trav√©s de un floppy disk (un disquete de ordenador)?‚ÄĚ

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‚ÄúSean honestos‚ÄĚ, escribi√≥ Rader. Luego instruy√≥ a la polic√≠a a colocar un anuncio en el peri√≥dico con el mensaje ‚ÄúRex, todo estar√° bien‚ÄĚ, en caso de que fuera seguro mantener este tipo de comunicaci√≥n que ped√≠a. Los investigadores publicaron el anuncio y dos semanas despu√©s lleg√≥ un paquete que conten√≠a un floppy disk a una cadena de televisi√≥n en Wichita.

Con el disco en la mano y las nuevas pruebas de ADN, la policía pudo confirmar que Rader era, de hecho, el asesino en serie BTK.

Image: Policía custodiando la casa de Rader (AP)

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As√≠ fue como el 25 de febrero del a√Īo 2005, el FBI toc√≥ a la puerta de los Rader y la peque√Īa Kerri de diez a√Īos abri√≥ la puerta. La ni√Īa vio como se llevaban a su padre acusado de ser el monstruo que no dejaba dormir a la ciudad desde hac√≠a tres d√©cadas.

El 18 de agosto de 2005, Rader fue sentenciado a un m√≠nimo de 175 a√Īos sin posibilidad de libertad condicional. Fue la sentencia m√°s larga permitida, ya que Kansas no ten√≠a pena de muerte. Durante la audiencia para la sentencia, Jeff Davis, el hijo de Dolores Davis, arremeti√≥ contra el asesino de su madre en la ABC:

Si tuviera que hundirme a tu nivel diría que este mundo habría sido mucho mejor si tu madre hubiese abortado tu alma demoníaca antes de que te desataras en este mundo, salvando 10 vidas inocentes y evitando dolores de cabeza indecibles para esta comunidad.

As√≠ fue como la vida de este hombre tan aparentemente normal lleg√≥ a Stephen King, qui√©n acab√≥ convirtiendo sus atrocidades en la novela A Good Marriage en el a√Īo 2010 como parte de su colecci√≥n Full Dark, No Stars (luego convertida en pel√≠cula en 2014).

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Sobre ello tambi√©n ha hablado su hija Kerri, quien se muestra contraria a ‚Äúexplotar a las 10 v√≠ctimas de mi padre y sus familias‚ÄĚ:

Stephen King siempre fue uno de mis escritores favoritos, pero ahora resulta que le va a hacer famoso, lo √ļltimo que le faltaba a mi padre. Cualquier dinero que King obtenga de esta historia deber√≠a ir a ni√Īos maltratados, esposas maltratadas o polic√≠as.

La esposa del asesino se divorció inmediatamente después de su arresto en 2005. Actualmente, Rader permanece en la prisión El Dorado en régimen de aislamiento.

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Su posible fecha de libertad m√°s temprana aparece para el a√Īo 2180. [The Wichita Eagle, People, Oxygen, Kansas City, Wikipedia, Confession of a Serial Killer: The Untold Story of Dennis Rader, the BTK Killer, CNN]