Mapa de Mercator de 1569. Wikimedia Commons

Durante siglos se ha estado utilizando la proyección Mercator para las cartas náuticas. Un mapa que también había entrado en muchas escuelas para que los jóvenes entendieran la distribución de la masa terrestre del planeta. Boston ha decidido poner fin a este estudio distorsionado de la Tierra.

La noticia significa que los profesores de las escuelas p√ļblicas de Boston ya no ense√Īaran a trav√©s del mapa de proyecci√≥n Mercator, ampliamente utilizado durante mucho tiempo para representar el planeta. De esta forma se convierten en los primeros en hacerlo de forma oficial en Estados Unidos.

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Un movimiento que pone fin a m√°s de cuatro siglos de representaciones controvertidas del mundo. Exactamente desde 1569.

La proyección Mercator

Indicatriz de Tissot en proyección Mercator. Wikimedia Commons

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Ese a√Īo nac√≠a una proyecci√≥n cartogr√°fica que llevar√≠a el nombre de su creador, el ge√≥grafo y matem√°tico Gerardus Mercator. Lo novedoso en su propuesta del nuevo sistema de proyecci√≥n era que las l√≠neas de longitud eran paralelas, lo cual facilitaba la navegaci√≥n por mar al poderse marcar la direcci√≥n de las br√ļjulas con l√≠neas rectas.

Desde el siglo XVIII el mapa ha sido ampliamente utilizado para las cartas náuticas y para trazar las rutas de rumbo constante como líneas rectas e ininterrumpidas. También se convirtió en la norma para los clases de muchos colegios o atlas. En realidad, se trata de un tipo de proyección cilíndrica tangente al Ecuador, y como tal, deforma las distancias entre los meridianos en líneas paralelas, es decir, que aumenta su ancho real cada vez más a medida que se acerca a los polos.

Por tanto, mientras que su mapa respetaba la forma de los continentes, no hac√≠a lo mismo con sus tama√Īos. Para que nos hagamos una idea, en los mapamundi Mercator Groenlandia aparece aproximadamente del tama√Īo de √Āfrica (y en realidad √Āfrica es 14 veces m√°s grande) o Alaska aparece similar a Brasil en tama√Īo (cuando Brasil es casi 5 veces m√°s grande).

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Siendo europeo, Mercator puso a Europa occidental en el mismo centro, y represent√≥ Norteam√©rica y Europa f√≠sicamente m√°s grandes que Sudam√©rica y √Āfrica, lo que obviamente no es cierto (de hecho, el continente africano es en realidad tres veces m√°s grande que Norteam√©rica).

No sólo eso, también hace que las masas terrestres del Hemisferio Norte se vean mucho más grandes que las del Hemisferio Sur. Las siguientes imágenes sirven a modo de explicación en estos casos (entre el Mercator, el primero, y la Proyección Gall-Peters, el segundo).

Mercator. Wikimedia Commons

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Gall-Peter. Wikimedia Commons

En 1989 aparecía Arno Peters, quién propuso la proyección conocida como proyección de Gall-Peters, una leve modificación de la cilíndrica equivalente de Lambert, como alternativa a la de Mercator.

Desde entonces, los críticos han argumentado que Mercator no es adecuado para representar el mundo completo debido a la distorsión de las áreas. Esta es la razón de que los atlas modernos ya no usen la proyección para mapamundis. Sin embargo, la proyección Mercator siguió siendo utilizada para regiones cercanas al Ecuador y en muchas escuelas.

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Cambio de mapa

Indicatriz de Tissot con Gall‚ÄďPeters

El cambio de rumbo en Boston, la primera ciudad en hacerlo oficial en Estados Unidos aceptando la proyecci√≥n de Gall- Peters en las escuelas p√ļblicas, sigue el ejemplo de las Naciones Unidas, quien ha defendido el mapa como una representaci√≥n m√°s justa y menos euroc√©ntrica del mundo. Seg√ļn han explicado a The Guardian varios profesores, el cambio ha sido fascinante para los alumnos:

Fue interesante ver a los estudiantes decir‚ÄĚ Wow ‚Äúy ‚Äú¬Ņen serio?, mira √Āfrica, es m√°s grande‚ÄĚ. Algunas de sus reacciones fueron bastante divertidas, pero tambi√©n fue sorprendente e interesante verlos cuestionando lo que pensaban que sab√≠an.

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Seg√ļn explican los funcionarios de las Escuelas P√ļblicas de Boston, no se trata s√≥lo de mostrar a sus estudiantes los tama√Īos reales de los continentes, sino de ajustar los conceptos err√≥neos establecidos hace casi 500 a√Īos.

A√ļn as√≠, la Proyecci√≥n Gall-Peters no est√° exenta de controversia, ya que mientras Peters afirmaba inventarla, un mapa id√©ntico de un cl√©rigo del siglo XIX, James Gall, fue descubierta poco despu√©s. Adem√°s, mientras que este mapa da una representaci√≥n m√°s exacta de la escala de las masas terrestres del mundo, tambi√©n tiene sus propias distorsiones. Pensemos lo realmente dif√≠cil que es encajar una esfera sobre una superficie plana sin deformar ciertas caracter√≠sticas. Pero como explican los profesores:

Es un comienzo. Tal vez podamos ser un ejemplo para otros distritos escolares. La proyecci√≥n de Mercator es una representaci√≥n simb√≥lica que sit√ļa a Europa en el centro del mundo, y cuando contin√ļas mostrando im√°genes de los lugares donde el patrimonio de la gente tiene ra√≠ces que no son exactas, eso tiene un efecto.

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[The Guardian vía ScienceAlert]