No me gustan las llaves inteligentes, también conocidas como llaves de proximidad, llaves sin contacto o como sea que te guste llamar a esas cosas que se usan para abrir y encender coches que en realidad no son llaves. Sin embargo, nunca imaginé lo malas que podían ser.

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Un reportaje de The New York Times asegura haber encontrado evidencia de que estas llaves podr√≠an ser parcialmente responsables de la muerte de docenas de personas, debido a su dise√Īo poco intuitivo.

Seg√ļn la investigaci√≥n, varias personas (al menos 28 desde 2006, adem√°s de 45 heridos) han muerto debido a las llaves inteligentes, o por estar confundidos acerca de c√≥mo funcionan, tras haber dejado sus coches encendidos en garajes, lo que llen√≥ sus casas de mon√≥xido de carbono y los mat√≥.

El hecho de que los coches modernos son increíblemente silenciosos, y en la mayoría de casos ni siquiera vibran o se mueven un poco al estar encendidos, también parece haber tenido parte de la culpa, dado ahora no es tan fácil como antes identificar que el coche está encendido.

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La sociedad de ingenieros de automoci√≥n de los Estados Unidos (SAE) reconoci√≥ la existencia de este problema en el a√Īo 2011, haciendo un llamado a los fabricantes para que implementen ‚Äúalertas visuales o auditivas externas‚ÄĚ que se activen si el coche sigue encendido cuando todas las puertas est√°n cerradas y la llave ya no se encuentra en el veh√≠culo. Algunos fabricantes de coches han implementado cambios para ayudar a solucionar esta situaci√≥n, como GM, cuyos coches ahora cuentan con un sistema de apagado autom√°tico desde que tuvieran que llamar a revisi√≥n algunos modelos en 2015. Los coches de Ford tambi√©n cuentan con este sistema desde el a√Īo 2013, y se apagan al pasar 30 minutos si la llave no se encuentra dentro del auto.

Por alg√ļn motivo, los coches de Toyota (incluyendo Lexus) forman parte de casi el 50% de los casos de muertes o heridas relacionadas al mon√≥xido de carbono y las llaves inteligentes, seg√ļn el Times. Las mayor√≠a de v√≠ctimas eran personas ancianas, y la popularidad de los Lexus entre personas de edades avanzadas podr√≠a tener alguna relaci√≥n.

El problema ha sido tan com√ļn entre los conductores ancianos que las regiones con grandes proporciones de personas de edad avanzada, como Palm Beach en el estado Florida, han tenido un incremento en los incidentes relacionados al mon√≥xido de carbono. Seg√ļn el Times, al hablar con Doug McGlynn, jefe de distrito del Departamento de bomberos de Palm Beach:

‚ÄúEllos mismos conducen sus coches hasta sus propios garajes‚ÄĚ, coment√≥ Doug McGlynn, un bombero veterano. El Se√Īor McGlynn dice que estos incidentes fueron tan numerosos en el condado de Palm Beach, en donde es jefe de distrito del Departamento de Bomberos, que su unidad comenz√≥ a distribuir detectores de mon√≥xido de carbono y letreros para que los residentes los coloquen en sus garajes, los cuales dicen: El mon√≥xido de carbono mata. ¬ŅTu coche est√° apagado?‚ÄĚ

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Para la mayoría de personas acostumbradas a usar llaves inteligentes esto podría no parecer un gran problema. Pero si tienes décadas de experiencia como conductor usando llaves físicas y autos ruidosos, no es nada intuitivo reconocer si un coche moderno está apagado.

En el a√Īo 2002 la Administraci√≥n nacional de seguridad del tr√°fico en las carreteras de Estados Unidos advirti√≥ que los sistemas de encendido sin llaves ser√≠an vulnerables al error humano, y en 2006 establecieron que deber√≠an implementarse advertencias para ‚Äúllamar la atenci√≥n de los conductores antes de que salgan del coche sin las llaves‚ÄĚ.

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Las llaves de proximidad proporcionan cierta comodidad, pero también incorporan una serie de problemas que no son intuitivos y, en algunos casos, son confusos. Con tantos ejemplos de estas confusiones que incluso podrían haber llevado a la muerte de personas, quizás es hora de echar un vistazo detallado a cómo los fabricantes están implementando estos sistemas.