Imagen: Buick

Se llama guantera, no hay que ser un genio para deducir que el compartimento que tienen los coches en el salpicadero serv√≠a originalmente para que el conductor guardase sus guantes. Nuestros compa√Īeros de Jalopnik cuentan cu√°ndo se introdujo y c√≥mo acabamos d√°ndole el uso que tiene hoy en d√≠a.

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El primer precursor de la guantera apareci√≥ en el a√Īo 1900: el fabricante de autom√≥viles de lujo Packard Motor Car Company ide√≥ una caja para que sus clientes tuvieran ‚Äúespacio de sobra para [almacenar] paquetes, impermeables, etc√©tera‚ÄĚ. Sin embargo, el concepto de guantera se atribuye a la piloto de carreras Dorothy Levitt, que en 1909 escribi√≥:

En cuanto a los guantes: nunca use guantes de lana, sino guantes compuestos por la suave piel de cabrito. Encontrar√° espacio para guantes en el peque√Īo caj√≥n bajo el asiento del coche.

Esta fotografía de Levitt (que además de conductora y escritora era mecánica, piloto de aviones y feminista) ilustra perfectamente aquella idea:

Imagen: H. W. Nicholls

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El t√©rmino ‚Äúguantera‚ÄĚ ‚ÄĒen ingl√©s glove compartment o glove box‚ÄĒ empez√≥ a usarse de forma natural en los a√Īos siguientes. Los conductores de esos primeros coches (podr√≠amos decir, m√°s bien, los maquinistas de esos primeros carruajes autom√°ticos) llevaban guantes para no quemarse con el calor que desprend√≠a la caldera de vapor, para hacer frente al fr√≠o del invierno y para no mancharse de polvo. Al fin y al cabo, eran veh√≠culos abiertos a la intemperie.

La guantera, inventada sin querer por Packard y reinventada de alg√ļn modo por Dorothy Levitt, fue adoptada de inmediato por el resto de fabricantes. El Oldsmobile Curved Dash de 1902 ten√≠a un bolso de piel que se cerraba con cuatro hebillas colgando de su tablero de instrumentos. El runabout de Duryea de 1903 ten√≠a una caja integrada en el salpicadero que se abr√≠a por la parte superior en lugar de la parte frontal.

La guantera es el √ļnico elemento del coche que fue creado espec√≠ficamente para una prenda de vestir y sobrevivi√≥ hasta nuestros d√≠as*. S√≠, hubieron otros: los primeros Cadillac, por ejemplo, ten√≠an barras para colgar las batas y mantenerlas calentitas (el fabricante vio una oportunidad de negocio e incluso vend√≠a sus propias batas con el monograma de la marca).

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En 1930, despu√©s de mucha experimentaci√≥n ‚ÄĒcestas de mimbre y ba√ļles incluidos‚ÄĒ, la guantera se convirti√≥ en un est√°ndar del coche. Con los a√Īos, los guantes dieron paso a otros objetos. La guantera empez√≥ a utilizarse para guardar desde el manual del propietario hasta cualquier objeto personal que cupiera ah√≠ dentro. Con el boom del autom√≥vil que vino despu√©s de la Segunda Guerra Mundial, el coche se convirti√≥ en un objeto personal y lo mismo ocurri√≥ con el contenido de la guantera.

Eso no quiere decir que la experimentación se acabara: ha habido varios intentos modernos de reinventarla. Algunas guanteras funcionaron como bandejas de comida antes de que se introdujeran los posavasos. La del Cadillac Eldorado Brougham de 1957 fue un paso más allá con un set de coctelería completo y vasos de chupito. Y Doge la convirtió finalmente en una nevera con su tecnología Chill Zone de 2006.

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Así fue como pasamos de usar la guantera para guardar guantes a usarla para enfriar latas de cerveza. Quién sabe qué vamos a querer guardar de aquí a otro siglo, cuando ni siquiera tengamos que conducir el coche.

(*) me corrigen en los comentarios, y con razón.