Screenshot: Nvidia

Ha pasado mucho tiempo (2014) desde que Nvidia anunciara la arquitectura Pascal. Después lanzó las GTX 1070 y 1080 en mayo de 2016 y hoy por fin nos muestra la nueva familia de gráficas tope de gama para gamers. Saludad a las nuevas GeForce RTX 2070, 2080 y 280 Ti.

Ya el cambio de letra en el nombre sugiere que algo más ha cambiado bajo el capó. La 2080 Ti integra la nueva arquitectura Turing, y las letras RTX hacen referencia a las nuevas habilidades en Ray Tracing. Bajo este nombre se esconde una nueva técnica de renderizado de luz que básicamente da a los desarrolladores la posibilidad de calcular las sombras y reflejos para un solo haz de luz de manera que puedan modular la iluminación de manera mucho más realista. Pudimos ver una muestra de esta técnica en una demo de Star Wars con Ray Tracing sobre Unreal Engine en la pasada GDC y francamente nos dejó con la boca abierta.

Qué es el ray tracing

Lo hemos explicado arriba, pero vamos a desarrollarlo un poco. Durante mucho tiempo se ha considerado al ray tracing como el santo grial de las gráficas. Es una técnica tan intensa desde el punto de vista computacional que la mayor parte de los juegos opta por modelos estadísticos de iluminación menos precisos pero que requieren menos cálculos para generar sombras y reflejos.

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Con la familia RTX, Nvidia ha creado el soporte de hardware necesario para realizar estos c√°lculos de manera m√°s r√°pida, tan r√°pida que hasta permite el uso de ray tracing en tiempo real. Algo que ya vimos en esta demo:

El ray tracing calcula de manera precisa cómo rebota la luz sobre diferentes superficies. Tiene en cuenta aspectos como la difusión, las sombras y el tipo de superficie sobre la que rebota cada fotón individual antes de llegar al punto de vista del espectador. Hablamos de calcular índices de refracción y reflejos y más reflejos. Si logras hacer todos esos cálculos con la suficiente velocidad puedes usar la técnica para crear un entorno con un nivel de fotorrealismo nunca visto antes.

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En qué consiste la plataforma RTX

La nueva plataforma RTX integra un n√ļcleo dedicado de manera exclusiva a mover un procesado por IA. Nvidia asegura que solo ese n√ļcleo junto a los n√ļcleos Turing reservados espec√≠ficamente para ray tracing ya trabajan m√°s r√°pido que diez gr√°ficas 1080 juntas. Para poder medir de forma m√°s precisa el rendimiento de las nuevas RTX, la compa√Ī√≠a ha tenido que crear una nueva unidad de medida llamada RTX-OPS que combina el an√°lisis de sombras, el rendimiento en punto flotante, el rendimiento en ray tracing y el de IA.

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Todo esto suena fenomenal, pero conviene recordar que RTX no solo se refiere al ray tracing. La plataforma integra todas las técnicas de renderizado previas que conocemos de sus actuales GPUs. Aparte de para juegos, la nueva plataforma tiene potencial en sectores como los coches autónomos, la medicina, o el aprendizaje máquina.

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Características técnicas de las nuevas RTX

Las nuevas Geforce RTX estarán disponibles a finales de septiembre a un precio de 500 dólares (GeForce RTX 2070), 700 dólares (RTX 2080) y 1.000 dólares (RTX 2080 Ti). Los principales fabricantes de equipos de Gaming (MSI, Gigabyte, EVGA, Asus, Acer, PNY o Zotac, entre otros) ya han abierto también sus propios procesos de reserva para equipos con RTX integrada. Si quieres una de las ediciones especiales Founder que Nvidia ha lanzado de las gráficas los precios suben a 600, 800 y 1.200 dólares para cada uno de los modelos.

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La RTX 2070 lleva 8GB de vRAM y 45T RTX-OPS. La GeForce RTX 2080 sube el listón a 60T RTX-OPS, y la tope de gama RTX 2080 Ti asciende hasta 11GB de vRAM con 78T RTX-OPS. Nvidia asegura que el rendimiento de estas tarjetas es 6 veces superior al de las gráficas de la anterior generación.

Es una afirmación notable, pero habrá que ver cómo se traduce exactamente a nivel de juegos. Los desarrolladores tienen un largo trabajo por delante integrando las funciones de las RTX en sus juegos y no cabe duda de que serán los mejores betatesters de las nuevas gráficas.